Brigadas más pequeñas, divisiones más fuertes y muchos robots, receta para el combate del futuro del Ejército de EE.UU.

Textron M5 RipsawLas nuevas tecnologías y organizaciones darán al combatiente las máximas capacidades, según el General de División Patrick Donahoe, pero los tanques y las tropas de a pie seguirán enfrentándose a brutales combates cuerpo a cuerpo.

Por eso, el Ejército quiere que la primera baja de la próxima guerra sea un robot, no un ser humano. Pero por muy avanzada que sea la tecnología no permitirá una victoria incruenta, advirtió el nuevo Comandante del Maneuver Center, responsable del adiestramiento de unidades de tanques e infantería en Fort Benning. Así que, en lugar de idear una fuerza futurista totalmente nueva, están resucitando conceptos de la Guerra Fría probados en combate, como el trabajo en equipo de carros de combate e infantería, en robustas formaciones a nivel de división, y actualizándolos con gran cantidad de sistemas no tripulados.

En la guerra de guerrillas librada en Afganistán e Iraq, el Ejército reforzó sus brigadas para que operaran en gran medida de manera independiente, con escalones superiores como divisiones y cuerpos de ejército en un papel de apoyo. Para futuras guerras a gran escala, dijo Donahoe, el Ejército quiere fortalecer la división, restaurando la brigada de artillería y elementos de reconocimiento («caballería de división») eliminados en la década de 2000. Esta combinación de potencia de fuego de largo alcance y fuerzas de exploración, tanto aérea como terrestre, permitirá a los comandantes de división combatir y maniobrar a distancias mucho mayores que las que pueden cubrir sus brigadas subordinadas.

Para compensar, las brigadas pueden ceder algunos de los activos especializados que han acumulado desde la Guerra Fría. «Su tamaño probablemente será más pequeño, teniendo que ser reforzada, para algunas misiones por la división», dijo Donahoe en la NDIA Armaments Robotics & Munitions (ARM). «Pero estará más capacitada tecnológicamente con sistemas autónomos».

Los estudios sobre conflictos recientes: Rusia vs. Ucrania; Armenia vs. Azerbaiyán, muestran que se puede lograr un impacto significativo, al inyectar una pequeña dosis de tecnología del siglo XXI a una fuerza de la Guerra Fría, dijo Donahoe. ¿Cómo? Un enfoque que los rusos han empleado con un efecto devastador es el uso de aviones no tripulados para localizar objetivos para los lanzadores de cohetes.

Asimismo, mientras el Ejército de EE.UU. desarrolla gran cantidad de nuevos misiles, vehículos blindados y aviones, la mayoría de las unidades utilizarán el hardware de la época de Reagan en los próximos años. En esencia, Donahoe quiere organizar estas armas existentes en nuevas formaciones y añadir drones y robots terrestres para explorar a vanguardia.

El enfoque de Donahoe está en desacuerdo con una larga tendencia a la tecnofilia en el Ejército. Particularmente en los últimos meses, he notado que algunos generales recitan, en varias formas, el mantra del programa del Future Combat Systems cancelado en 2009: la idea de que la tecnología permitiría a nuestras fuerzas «ver primero, entender primero, actuar primero». «Sabemos por nuestra experiencia de los últimos 20 años que los saltos tecnológicos son importantes, pero que no pueden dar esta visión omnisciente del mundo», advirtió Donahoe. «Esto se remonta a los últimos años 90, principios de 2000, cuando tuvimos este retumbar de tambores en los círculos militares sobre esta ‘Revolution in Military Affairs’, [prediciendo] que lo sabremos todo, tendremos tal dominio de la información, que podremos ver primero, actuar primero….Hoy, se escuchan de nuevo algunos de los mismos argumentos».

«Tengan cuidado con las revoluciones en los asuntos militares», dijo Donald Sando, diputado civil de Donahoe y un pilar intelectual en Fort Benning durante muchos años. «No podemos esperar eternamente que la tecnología haga la guerra más fácil o menos brutal o menos costosa, [porque] la realidad es que no lo hace; la cambia. Lo hace más difícil en muchos casos.»

«Es importante que empleemos la tecnología lo mejor que podamos», dijo Donahoe. «Pero nunca debemos olvidar que es el soldado pie a tierra, es el tanque en combate próximo, es ese vehículo de combate de infantería que se aproxima al enemigo… los que seguirán siendo la principal forma de imponer nuestra voluntad al enemigo en el combate próximo.»

«Eso no significa que vayamos a enviar esas fuerzas a una trituradora de carne» sin antes intentar todas las posibilidades que la alta tecnología nos ofrece, dijo Donahoe.

Los datos históricos sobre los combates próximos «muestran que nuestros enemigos generalmente disparan primero el 80 por ciento de las veces», dijo Sando. «No nos gusta esa ventaja, así que queremos evitar la lucha cuerpo a cuerpo si podemos». Si no podemos evitarlo, queremos entrar en él en condiciones que nos sean favorables».

¿Pero cómo? La doctrina actual del Ejército prescribe «hacer contacto empleando el elemento más pequeño». En términos simples, si tienes que encontrarte con el enemigo y que te disparen (el término formal para esto es un «combate de encuentro»), hazlo con la menor vanguardia posible, dando tiempo al cuerpo principal para prepararse y maniobrar sin ser inmovilizado. En el futuro, dijo Donahoe, el objetivo será hacer el primer contacto con un elemento no tripulado.

La doctrina de la Guerra Fría preveía comprometer al enemigo a lo largo de lo que se llama la Forward Line Of Troops, o FLOT. En el nuevo concepto, de acuerdo con una sesión informativa en la conferencia, una Forward Line Of Unmanned Aerial Systems (FLUA) volará por delante a través de tierra de nadie en territorio enemigo, seguido por una Forward Line Of Robots (FLOR) en tierra, seguido a su vez por la Forward Line Of (Human) Troops. Los sistemas no tripulados harán salir al enemigo, se encontrarán con enfrentamientos y emboscadas, recibirán los primeros golpes y descubrirán la posición del enemigo para nuestras tropas, que vienen detrás.

Por supuesto, el Ejército no puede hacer esto hoy. Para ejecutar el concepto en la realidad, necesitan muchos más sistemas no tripulados, así que los van a construir.

Robots para cada escalón.

Para ver al enemigo antes de que disparen a un combatiente humano, se proporcionarán aviones no tripulados de reconocimiento a unidades a todos los niveles, desde aviones de largo alcance hasta micro-drones del tamaño de la palma de la mano:

  • A nivel de la División ya se dispone de la versión del Ejército del Predator, el MQ-1C Grey Eagle; hay un plan a largo plazo para reemplazarlo con un nuevo Advanced Unmanned Aerial System (AUAS), pero hasta ahora esto no pasa de un PowerPoint.
  • Las brigadas actualmente se conforman con el RQ-7B Shadow, que requiere una pista de aterrizaje y un amplio equipo de apoyo, y cuyo ruido de motor a menudo advierte al enemigo de su presencia. En el seno del programa Future Tactical UAS (FTUAS) se están probando cuatro posibles sustitutos, todos ellos diseñados para operar sin pista de aterrizaje, con un mínimo de apoyo y menos ruidosos.
  • Los batallones no tienen hoy en día sus propios drones exploradores, por lo que se están desarrollando requisitos formales para los pequeños UAS conocidos como Long-Range Recon (LRR).
  • Las compañías continuarán usando el RQ-11B Raven de cuatro libras, que los soldados lanzan y recogen con la mano.
  • Los pelotones recibirán un Short Range Recon (SRR) mini-dron. Está pendiente la decisión de iniciar la producción, dijo un informante, y si eso se lleva a cabo como está previsto, los primeros irán a las unidades operativas en 2021.
  • Las escuadras ya están recibiendo el Soldier Borne Sensor (SBS), que consiste en dos microdrones Black Hornet, lo suficientemente pequeños como para aterrizar en la palma de la mano, además de una unidad de control y una estación de carga.

Los robots terrestres irán tras los sistemas aéreos. En realidad, es más fácil programar una computadora para que vuele por el aire que maniobrar alrededor de rocas, árboles y zanjas. Pero el Ejército está desarrollando nuevos vehículos terrestres no tripulados para reconocimiento, combate y reabastecimiento:

  • El Robotic Combat Vehicle (RCV) Heavy es básicamente un tanque ligero no tripulado, en el rango de 20 a 30 toneladas. Los primeros diseños experimentales de RCV serán probados en el campo en 2023.
  • Textron está construyendo un RCV-Medio experimental de 10 toneladas, basado en su mini-tanque Ripsaw, mientras que Qinetiq está construyendo el RCV-Ligero de siete toneladas. Los contratos cubren sólo ocho vehículos para experimentos en 2022, no la producción a gran escala. Estos vehículos de combate robóticos más pequeños son máquinas de orugas multipropósito que pueden llevar suministros, sensores, interferencias o sistemas de armas a control remoto.
  • El siguiente tamaño es el Small Multipurpose Equipment Transport (S-MET), un vehículo con ruedas muy parecido a un carrito de golf militarizado. General Dynamics ganó el contrato de producción, y el Ejército planea adquirir 624 S-MET hasta el 2024. La misión principal del S-MET es ir detrás de las tropas de a pie llevando hasta 1.000 libras de suministros, pero también podría estar equipado con sensores e incluso armas para explorar al frente.

El Ejército también está convirtiendo los camiones de suministros tripulados en vehículos automáticos de tipo Leader-Follower, está desplegando un robot de orugas para la remoción de minas llamado M160 Flail, y está modernizando su flota de robots remote-controlled-bomb-squad-style.

Fte. Breaking Defense

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