A Washington no le gusta el enfoque de China en América Central

A medida que se hace evidente que el apoyo de la Administración Trump, hasta ahora infructuosa, para el cambio de régimen en Venezuela, también tiene mucho que ver con el objetivo de la enorme presencia financiera de China con el régimen de Maduro, las recientes noticias de un importante éxito del petróleo chino en aguas cubanas claramente profundizarán las tensiones geopolíticas. Y no sólo involucrará a Venezuela, Guyana y Brasil.

La principal empresa petrolera estatal de China, CNPC, a través de su subsidiaria, Great Wall Drilling, ha comenzado a explorar en busca de petróleo frente a las costas de Cuba, mediante una empresa conjunta con la petrolera estatal Cuba Petroleum Company (CUPET), según un informe del 16 de abril en la agencia de noticias estatal de China, Xinhua.

La Gran Muralla ha realizado exploraciones petroleras en Cuba desde 2005, pero este es el resultado más prometedor hasta la fecha. La avanzada tecnología de perforación de la CNPC ha abierto por primera vez la posibilidad de obtener petróleo a gran escala en las costas de Cuba.

La noticia llega cuando las sanciones de Washington se dirigen a los ingresos petroleros de Venezuela y también a sus acuerdos para suministrar a Cuba petróleo a bajo precio. Mientras el gobierno de Maduro sigue insistiendo en que entregará petróleo a Cuba a pesar de las sanciones, claramente la seguridad del suministro se está volviendo más arriesgada y el suministro menor.

El 21 de abril el asesor de seguridad nacional de EE.UU. John Bolton anunció que Washington recurrirá a una ley de sanciones hasta ahora no aplicada, que permite acciones legales en los tribunales de EE.UU. para demandar a los extranjeros que hagan uso de las propiedades incautadas por el régimen comunista. Aunque no está claro cuán duro golpeará eso a Cuba, claramente enfriará a las compañías extranjeras que buscan invertir en la isla.

Cuba es bien conocida por haber proporcionado asistencia militar a gran escala, así como miles de médicos cubanos y personal médico para apoyar la presidencia de Maduro en Venezuela. Lo que es menos conocido y tal vez un motivo tácito detrás de la declaración de Bolton es la presencia de China en ambos países.

La presencia de China en Cuba

Los detalles de los préstamos chinos a la economía cubana son clasificados como secreto de estado y no se revelan. Claramente, sin embargo, Beijing ha estado aumentando silenciosamente su presencia en la isla caribeña, un país que durante la era de la Guerra Fría, Fidel Castro había convertido en un aliado cercano de los soviéticos, poniéndolos entonces en desacuerdo con China. Desde el colapso de la Unión Soviética, a pesar de varios intentos de empresas rusas como Norilsk Nickel de volver a estar presentes en Cuba, las restricciones financieras han obstaculizado toda nueva y fuerte presencia rusa.

China no parece tener esos problemas y ha estado invirtiendo en varias esferas clave de la economía liberalizadora de Cuba. Desde la liberalización del comercio en Cuba en los dos últimos años, China le ha vendido Yutong, camiones Sinotruk, tractores YTO, automóviles Geely y electrodomésticos Haier, así como 100 locomotoras de ferrocarril.

Huawei está construyendo puntos de acceso a Internet en la isla y se están celebrando conversaciones, aunque sin resultados hasta la fecha, sobre una inversión de 600 millones de dólares en una empresa mixta chino-cubana en la planta de procesamiento de níquel cubana de Las Camariocas, que los soviéticos dejaron inacabada. Cuba tiene las terceras reservas de níquel más grandes del mundo.

En 2017 Haier abrió una planta cubana de ensamblaje de ordenadores con una capacidad anual de 120.000 portátiles y tabletas y una terminal de contenedores de barcos en Santiago de Cuba, financiada por un préstamo de desarrollo chino de 120 millones de dólares.

En la actualidad, Beijing es el mayor socio comercial de Cuba y el mayor acreedor de La Habana, además Cuba importa importantes suministros de arroz, junto con miles de turistas chinos, un negocio que aporta a Cuba unos 2.000 millones de dólares anuales. El azúcar y el níquel son los dos principales productos cubanos enviados a China en medio de un desequilibrio comercial a favor de esta última.

Si China desarrolla ahora importantes recursos petroleros offshore en Cuba, su presencia aumentará significativamente y la disminución del petróleo venezolano a Cuba como una especie de pago de trueque para el apoyo militar y médico y otros, se verá aliviada. Hasta ahora la rusa Rosneft ha llenado el vacío de importación de petróleo para Cuba.

¿Un caribe chino?

China está bien establecida como el principal acreedor extranjero, así como de Venezuela, con algunas estimaciones que ponen su deuda hasta 61 mil millones de dólares. El petróleo venezolano está claramente en el centro de la relación, pero hay indicios de que las empresas chinas también están buscando recursos de oro y coltán sin explotar allí. Desde las declaraciones de Washington en apoyo de Guaido, China ha sido inusualmente franca en la defensa de Maduro, inusual para un estado que dice nunca involucrarse en la política local.

Con los detalles de la amplitud de las inversiones chinas en Venezuela no del todo claros, China también ha hecho una importante presencia en la vecina Guyana, desde 2018 dando oficialmente la bienvenida a la pequeña ex colonia británica para unirse a la Iniciativa del Belt Road, a veces llamada la Nueva Ruta de la Seda Económica de China. Esto está muy lejos de un proyecto de infraestructura original de Beijing, inaugurado por Xi Jinping en Kazajstán en 2013, que proponía unir toda Eurasia desde el Océano Índico hasta el Atlántico en una red dual de puertos de contenedores de gran calado y ferrocarriles de alta velocidad. A medida que se desarrolla, el BRI de China está elaborando claramente una perspectiva mundial, y esto está empezando a inquietar a algunos en Washington.

En Guyana, las empresas y el dinero chino están construyendo actualmente un enlace por carretera desde Manaos, en el norte del Brasil, a través de Guyana, dando a Brasil un acceso mucho más eficiente al Canal de Panamá, cortando miles de millas de la ruta de navegación. Se informa de que, también se están llevando a cabo conversaciones para que China construya un puerto de aguas profundas en la costa norte de Guyana para enlazar la autopista de China con la región amazónica de Brasil que limita con Venezuela, con sus vastas riquezas minerales sin explotar. Los habitantes de Guyana dicen que el puerto de carretera beneficiará a China mucho más que a Guyana. En cualquier caso, permitiría el transporte eficiente de barcos desde el Amazonas a través del Canal de Panamá a China.

Y Panamá…

Si añadimos a la tranquila pero creciente presencia económica china en Cuba, Venezuela y Guyana, las recientes acciones de Beijing en el estratégico Canal de Panamá, comienza a explicar parte de la creciente alarma de Washington por los acontecimientos en Venezuela y Cuba.

En 2016 el Grupo Landbridge de China compró el Puerto de la Isla Margarita de Panamá en la Zona Franca de Colón, el puerto más grande, en el lado atlántico del Canal, dando a la empresa china un acceso privilegiado a uno de los centros de distribución de mercancías más importantes del mundo. Han hecho una gran expansión desde que la empresa estatal China Communication Construction Corp., hoy en día la mayor empresa de infraestructura e ingeniería del mundo, la utilizó.

Ya en 1997, la empresa china Hutchinson Whampoa tomó el control de los puertos de Balboa y Cristóbal, construidos en Estados Unidos, en un contrato de 50 años. Hoy en día, Hutchison Whampoa es propiedad de Cheung Kong Holdings de la familia del multimillonario chino Li Ka Shing.

En 2017, Panamá dio una sacudida a Taiwán, y a Washington, retirando su anterior reconocimiento de Taiwán a favor de Beijing. A principios de abril de este año, el presidente de Panamá, Juan Carlos Varela, estuvo en China para discutir la posibilidad de unirse formalmente al BRI de China. En diciembre de 2018, el chino Xi Jinping también hizo una visita oficial a Panamá. Beijing ha puesto a Panamá en su lista de prioridades. Los productos chinos son los segundos en volumen después de EE.UU. que pasan por el Canal.

Además de la propiedad china de los puertos de contenedores vitales de Panamá, como el Puerto de la Isla de Margarita, China propone construir una línea de ferrocarril de alta velocidad de 4.100 millones de dólares y 243 millas desde la Ciudad de Panamá hasta su frontera con Costa Rica, bajo la modalidad de Cinturón y Carretera.

A medida que estas relaciones se desarrollan, el presidente mexicano Andrés Manuel López Obrador ha dicho que está considerando unirse al Belt and Road.

En este escenario estratégico se hace más claro por qué, Washington está empezando a reaccionar con más fuerza en su patio trasero, América Central, invocando la Doctrina Monroe del siglo 19, una cáscara vacía de retórica de facto. Lo que falta desesperadamente es una serie de iniciativas económicas positivas de Washington que proporcionen los medios para ayudar a esos países a desarrollar una infraestructura crítica en toda América Central y del Sur, un cambio radical con respecto a la anterior diplomacia de los cañones. Si eso comenzara, el clima en la región podría ser mucho más favorable a la cooperación con Washington.

Fte. Geostrategic Media (William Engdahl)

Frederick William Engdahl es un escritor estadounidense y teórico de la conspiración con sede en Alemania. Se identifica a sí mismo como “investigador económico, historiador y periodista independiente

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