Un nuevo mando de la OTAN plenamente operativo

Los mandos militares de la OTAN y de Estados Unidos se reunieron el día 16 de julio en el Joint Force Command Norfolk, en Virginia, para celebrar la plena disponibilidad del primer cuartel general operativo de la OTAN en Norteamérica.

El nuevo mando será responsable de las regiones del Atlántico y el Ártico. La OTAN cuenta también con otros dos mandos de fuerzas conjuntas, uno en Brunssum (Países Bajos), considerado el corazón de Europa, y otro en Nápoles (Italia), en la región del Mediterráneo, señaló en la ceremonia el vicealmirante de la Armada estadounidense Andrew Lewis, a bordo del buque de guerra anfibio U.S. Kearsarge.

Lewis dirige la 2ª Flota de Estados Unidos y el nuevo mando JFC Norfolk, ambos creados en los últimos años, en respuesta al aumento de la actividad de los submarinos rusos en el Océano Atlántico, el incremento del tráfico militar y comercial en el Ártico y otros factores que han generado un renovado interés por asegurar las vías marítimas entre Europa y Estados Unidos.

La creación de un tercer mando de fuerza conjunta en Virginia “crea un vínculo entre Norteamérica y Europa y ayuda a seguir desarrollando el deseado enfoque de 360 grados para nuestra defensa y seguridad colectivas”. El Mando de la Fuerza Conjunta de Norfolk es el primer cuartel general de la OTAN a nivel operativo en Norteamérica y es el defensor del Atlántico dentro de la Alianza, lo que mejora la preparación y la capacidad de respuesta de la OTAN”, declaró Lewis.

El Presidente del Estado Mayor Conjunto, el General Mark Milley, también intervino en el acto, donde describió sombríamente los efectos de la competencia entre grandes potencias durante las dos guerras mundiales y dijo que la OTAN y el JFC Norfolk son los responsables de garantizar que eso no vuelva a ocurrir.

“La misión de este mando es librar la Batalla del Atlántico en caso de conflicto armado”, dijo Milley en un discurso de 20 minutos en la ceremonia. Lewis y sus sucesores en el JFC Norfolk “serán los almirantes a cargo de una ‘Batalla por el Atlántico’. … Yo les diría que la supervivencia de la OTAN, el éxito o el fracaso en el combate en una futura guerra en Europa, dependería en gran medida del éxito o el fracaso de este Mando”.

Milley conoce bien el impacto de la rivalidad entre grandes potencias, en gran parte porque su padre sirvió como marine en el desembarco en Iwo Jima. El alto cargo militar estadounidense añadió que Estados Unidos y la OTAN deben tomar medidas ahora para evitar que se produzca otra guerra mundial.

“En mi opinión, el mundo está entrando en un periodo de inestabilidad potencial, ya que algunas naciones, no todas, pero sí algunas, y claramente grupos terroristas y quizás algunos actores deshonestos están tratando de socavar y desafiar el orden internacional existente. Y buscan debilitar el sistema de cooperación y seguridad colectiva que existe desde hace tiempo”, dijo.

“La naturaleza dinámica del entorno actual se contrapone a un orden que se puso en marcha hace 76 años, al final de la Segunda Guerra Mundial”, añadió. “Fue la guerra más sangrienta de la historia de la humanidad: En la isla de Iwo Jima, donde mi padre desembarcó, murieron en acción casi 7.000 marines y 21.000 japoneses, en tan sólo en 19 días. En el corto período de 31 años, de 1914 a 1945, se libraron las guerras mundiales I y II entre las grandes potencias de la época, y 150 millones de personas, 150 millones en todo el mundo, murieron en la conducción de la guerra de las grandes potencias.”

Milley habló de algunos de los puntos más graves de las guerras: un periodo de seis semanas en el otoño de 1918, cuando las fuerzas expedicionarias estadounidenses lucharon en la batalla de Meuse-Argonne, durante la cual murieron 26.000 marines y soldados; un periodo de ocho semanas en el verano de 1944, en el que 425.000 soldados de las fuerzas contrarias resultaron heridos o muertos, desde las playas de Normandía hacia el interior hasta París, con 37.000 soldados aliados muertos en esas semanas solamente.

“Esa es la factura de la carnicería de la guerra de las grandes potencias. Eso es lo que pretende evitar este orden internacional que existe desde hace siete décadas y media. De eso trata el JFC Norfolk, de evitar ese resultado”, dijo. “Estamos experimentando un cambio, un cambio significativo, en el carácter de la guerra… cómo luchamos, las organizaciones con las que luchamos, la tecnología que empleamos.

“Esa es la cuenta del carnicero en una guerra de grandes potencias. Eso es lo que pretende evitar este orden internacional que existe desde hace siete décadas y media. De eso trata el JFC Norfolk, de evitar ese resultado”, dijo. “Estamos experimentando un cambio, un cambio significativo, en el carácter de la guerra… cómo luchamos, las organizaciones con las que luchamos, la tecnología que empleamos.

El general dijo que las capacidades existentes, municiones de precisión respaldadas por sistemas de inteligencia, vigilancia y reconocimiento; inteligencia artificial; y equipos tripulados y no tripulados, así como la tecnología que se avecina, biotecnología, ingeniería humana y miniaturización, tendrán “un impacto fundamental en la conducción de la guerra”.

“El país que domine esas tecnologías, las combine con su doctrina, desarrolle su liderazgo para sacar el máximo provecho de ellas, probablemente tendrá una ventaja significativa y quizás incluso decisiva al comienzo de la próxima guerra, y de hecho, eso puede continúe la guerra. Así que dominar el cambio en el carácter de la guerra va a ser probablemente lo más importante que hagamos como militares profesionales en los próximos 10-15 años”, dijo Milley.

En un guiño al actual debate sobre el gasto en defensa, Milley dijo que tanto la preparación como la modernización son importantes, pero advirtió a los adversarios que las actuales capacidades de lucha de Estados Unidos y la OTAN son fuertes. “El reto va a estar en el futuro, en un futuro no muy lejano, y ahí es donde tenemos que centrarnos”, dijo el presidente.

Lewis declaró a Defense News tras la ceremonia que, dado que la OTAN no tiene sus propios ejércitos, depende de sus miembros para realizar las inversiones adecuadas en sus respectivas capacidades de combate. Pero una organización como el JFC Norfolk puede ayudar a aunar esas distintas capacidades, dijo, creando una imagen operativa común para los mandos de la OTAN y garantizando una estructura para que los ejércitos aliados se desplieguen juntos rápidamente en respuesta a una crisis.

Lewis añadió que cada vez que un barco se despliega desde Norfolk, por ejemplo, no es solamente un activo militar estadounidense sino también un nodo en la imagen operativa común de la OTAN a través del JFC Norfolk. La construcción de una imagen clara del Atlántico y el Ártico ayudará a la OTAN a hacerse una idea de lo que es “normal” para que pueda identificar y reaccionar rápidamente ante una situación anormal, explicó.

El reciente ejercicio de la OTAN Steadfast Defender, celebrado frente a las costas de Portugal, permitió a la Navy y al JFC Norfolk poner a prueba por primera vez su capacidad para reunir un componente marítimo que fluya desde Norteamérica hasta Europa en apoyo de las operaciones militares en la parte oriental del Atlántico.

Fte. Defense News