Tecnología israelí para evitar el fuego amigo

Dispositivo Safe Shoot, que advierte al tirador de que está apuntando a un soldado amigo
Dispositivo Safe Shoot, que advierte al tirador de que está apuntando a un soldado amigo

¿Luz roja en tu fusil? No dispares. ¿Luz verde? Dispara a voluntad. El dispositivo Safe Shoot desarrollado en Israel es así de simple, en teoría. En los ejercicios de campo en Fort Benning, resultó ser un poco más difícil.

“Funcionó muy bien hasta que se cayó”, dijo un soldado, en el bosque de Georgia mientras repasaban el último ejercicio de asalto.

La versión Safe Shoot que probaron los soldados se conecta al cañón del fusil y, no sólo calcula tu posición exacta, sino también la dirección en la que apuntas.

Todos los dispositivos de un área forman una red inalámbrica, compartiendo sus posiciones y orientaciones. Luego, si el software de tu arma calcula que estás apuntando peligrosamente cerca de otro usuario, aunque no puedas verlos a través de (por ejemplo) el follaje o las paredes, muestra una luz roja de advertencia.

También dispone de un timbre de advertencia opcional, que se puede desactivar o apagar por completo si se dese ser sigiloso.

Los representantes de la compañía enfatizaron que el dispositivo no impide que el soldado dispare su arma. El ser humano siempre tiene el control total sobre si debe o no disparar. También enfatizaron que esta es una versión temprana, que trajeron al Army Expeditionary Warrior Experiment (AEWE) y un evento anterior del Cuerpo de Marines en Quantico, para obtener retroalimentación de fusileros reales, que fue en vivo, sin filtrar y variada.

“Cuando estoy en contacto, es lo último que tengo en mente”, se burló un jefe de sección británico de visita. El piloto de advertencia es casi imposible de ver a la luz del día, ni en bosques sombreados, dijo a los suboficiales del ejército estadounidense y a los civiles que estaban recogiendo información. En cualquier caso, añadió, en un equipo pequeño, todos deberían conocer la ubicación de los demás, y nunca disparar sin identificar positivamente que el objetivo en su mira es realmente hostil.

Tal vez los tanques podrían usarlo, añadió. (De hecho, los israelíes ofrecen una versión de largo alcance para vehículos). No para la infantería.

Es demasiado voluminoso, dijo otro soldado británico. Molesta.

¿Qué pasaría si, como preguntó uno de los estadounidenses, en lugar del dispositivo separado montado en el fusil, se incorporara la función de tiro seguro en su mira? Los soldados británicos dijeron que eso sería mucho mejor.

¿Y si se añadieran drones amistosos a la red, para que el dispositivo de Safe Shoot te dijera cuáles no debes derribar? Sí, el jefe de sección dijo. Eso sería útil.

Reino Unido está participando en el ejercicio AEWE, y Estados Unidos envía soldados al equivalente del Reino Unido, precisamente para dar a cada ejército un punto de vista alternativo. Cabe señalar que el Ejército Británico se enorgullece de una tradición de puntería de más de un siglo, décadas de experiencia en la contrainsurgencia desde Irak a Irlanda, y, en muchos sectores, un desprecio por la dependencia americana de los aparatos.

Las reacciones de los soldados estadounidenses fueron más positivas. Ellos también dijeron a los observadores del ejercicio que preferirían tener Safe Shoot como una característica incorporada en su mira, en lugar de como un dispositivo separado: El hecho de que se integrara a los rifles ya equipados con visores y telémetro, y que se mantuvieran unidos, eran problemas crónicos. Un jefe de pelotón americano dijo, que él y sus hombres definitivamente encontraron útil tener esta capa extra de protección contra incidentes de fuego amigo.

Ese es un tema que el ejército estadounidense se toma muy en serio. Después de que un pelotón se lanzara contra un edificio ocupado por jugadores de rol “enemigos”, el aire se llenó de nubes verdes de granadas de humo y el agudo quejido del equipo MILES (sensor de ejercicio que informa de haber sido alcanzado por un disparo enemigo). Un observador diseccionó la actuación del pelotón posteriormente. Tenías tu ametralladora ligera en la posición equivocada, disparando más allá de tu elemento de asalto, dijo el sargento, y no tenía Safe Shoot. Es muy posible que disparara a algunos de ustedes, no al enemigo.

Este problema sólo va a empeorar si luchamos contra los rusos, me dijo un experto de Fort Benning sobre el sonido de las alarmas MILES: Han empezado a usar un patrón de camuflaje casi indistinguible del nuestro.

Más del 25 por ciento de los soldados muertos o heridos en las últimas guerras fueron alcanzados por “fuego amigo” de su propio bando, dijo el ex general de brigada de las FDI Amir Nadan a nuestro corresponsal israelí, Arie Egozi. Nadan, que mandaba paracaidistas y unidades de élite en la volátil frontera norte con el Líbano y Siria, es ahora el director general de Safe Shoots.

La compañía ofrece versiones de la tecnología subyacente, llamada Green Shield, para vehículos terrestres, helicópteros y aviones no tripulados, así como soldados para infantería a pie, dijo Nadan. (Incluso hay una versión que se está comercializando a los cazadores). Eso permite a toda la fuerza formar una red que los alerta cuando se apuntan accidentalmente unos a otros. “Una vez que la infantería, que son prácticamente los elementos más apreciados, son identificados”, dijo a Arie, “todas las demás unidades, armas y fuerzas tendrán que considerar y referirse a su posición”.

El objetivo no es ralentizar las operaciones, sino acelerarlas sin aumentar el riesgo de fuego amigo. “Al eliminar la necesidad de dudar al tomar decisiones de disparar/no disparar, el [dispositivo] de Safe Shoot ofrece una mayor libertad de operación”, dijo Nadan. “En general, saber dónde están sus tropas mejora significativamente el conocimiento de la situación general, la flexibilidad de mando y la eficacia”.

La compañía ya está trabajando para miniaturizar aún más el sistema, dijeron sus representantes en Fort Benning, enseñando una muestra del sistema de próxima generación. Esa versión divide el actual artilugio montado en el rifle en dos dispositivos más pequeños: un transpondedor de siete onzas que se lleva en el chaleco del soldado, que transmite su ubicación; y un diminuto artilugio en el cañón del rifle, que pesa menos de dos onzas (50 gramos), que determina exactamente a dónde apunta su arma.

Por ahora, los representantes de Safe Shoot reconocieron que su dispositivo depende del GPS – o su equivalente ruso, GLONASS. Esa es una limitación importante, porque la señal del Sistema de Posicionamiento Global puede ser bloqueada por la interferencia de radiofrecuencia del enemigo o por obstáculos físicos. Aquí en Benning, por ejemplo, no funcionó dentro de los edificios de hormigón del pueblo simulado, sólo en el bosque.

Pero la compañía está trabajando en reunir los datos de una “amplia gama de sensores”, dijo Nadan, por lo que las futuras versiones no dependerán del GPS. Para la versión de EE.UU. específicamente, el objetivo es integrarlo con la actual red Nett Warrior, la nueva mira digital FWS-I, las futuras gafas del Sistema Integrado de Aumento Visual (IVAS), y una Arquitectura de Pelotón Adaptativo global ahora en desarrollo. Esto eliminará la necesidad de un aparato separado en el fusil del soldado, dicen, y permitirá al dispositivo aprovechar todas las nuevas tecnologías de Posición, Navegación y Cronometraje Asegurado (APNT) que el Ejército está desarrollando fuertemente como alternativas al GPS.

En última instancia, un representante de la compañía dijo que el Safe Shoot no será algo físico en absoluto. Será un software, sólo una aplicación más en la electrónica estándar del soldado.

Fte. Breaking Defense

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