Scaled Composites presenta su última aeronave experimental

Scaled Composites, filial de Northrop Grumman Corp., ha presentado y volado su último avión experimental, pendiente de más vuelos de prueba, según un comunicado de la compañía.

La compañía aeroespacial con sede en Mojave, California, planea volar su segundo avión tripulado “Modelo 401”, capaz de alcanzar Mach 0.6 y una altitud máxima de 30,000 pies, en un futuro próximo, dijo en un comunicado.

Lo que hace único a este experimento y a su prueba de concepto, es que se podría producir un avión mediante técnicas de fabricación de bajo coste.

El modelo 401 funciona con un solo motor Pratt & Whitney JTD-15D-5D con 3.045 libras de empuje, según el comunicado.

Su envergadura es de 38 pies y puede despegar con un peso máximo de 8,000 libras, con una duración de vuelo de hasta tres horas, dijo la compañía.

“Este es un momento emocionante para nosotros”, dijo el ingeniero del proyecto Aaron Cassebeer. “Scaled está a la vanguardia del desarrollo experimental de aeronaves, y tengo la suerte de tener un asiento en la primera fila”.

Los críticos de la aviación en las redes sociales señalaron que la envergadura de la aeronave y las colas inclinadas verticales imitan las de los aviones no tripulados Predator C y Avenger de General Atomics.

Scaled es conocido por sus inusuales diseños de aviones, como el avión experimental SpaceShipOne propulsado por cohetes. Ese avión, diseñado para vuelos suborbitales, tuvo su primer vuelo tripulado en 2004.

La compañía, fundada por el ingeniero aeroespacial Burt Rutan en 1982, antes de que Northrop la comprara en 2007, planea entregar el 401 para vuelos de investigación a socios industriales y al Gobierno de Estados Unidos, se lee en el comunicado.

Fte.: DefenseTech