Reino Unido inicia la integración del radar del Eurofighter Typhoon de nueva generación, con la vista puesta en sus «potentes» capacidades EW

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El nuevo radar del caza Eurofighter Typhoon de la Real Fuerza Aérea británica instalado en un avión de pruebas antes de las de vuelo. (BAE Systems)

Con un primer vuelo previsto del Eurofighter Typhoon para este año, los fabricantes BAE Systems y Leonardo afirmaron que el radar avanzado será «capaz de localizar y denegar el uso del radar de un adversario con un potente ataque de interferencia electrónica, manteniéndose al mismo tiempo fuera del alcance de las amenazas».

BAE Systems y Leonardo UK han instalado por primera vez un avanzado radar AESA (Active Electronically Scanned Array) en un caza de cuarta generación Eurofighter Typhoon, como preparación del vuelo inaugural del sistema que tendrá lugar a finales de este año.

En declaraciones efectuadas hoy, las dos empresas han informado de que el prototipo del European Common Radar System (ECRS), Mark 2 (Mk2), que cuenta con una matriz multifuncional (MFA) para funciones de búsqueda y seguimiento y de guerra electrónica, ha sido instalado en el BS116, un avión Typhoon de pruebas y evaluación del Reino Unido, por ingenieros de BAE System y Leonardo UK en las instalaciones de producción de la primera en Warton, al norte de Inglaterra.

La instalación del prototipo se produce tras meses de pruebas en tierra «en unas instalaciones únicas» en el centro de Warton, añadieron los fabricantes.

Dijeron que el radar será «capaz de localizar y denegar el uso del radar de un adversario con un potente ataque de interferencia electrónica, manteniéndose al mismo tiempo fuera del alcance de las amenazas».

Ross Wilson, Vicepresidente de Ingeniería, Radares y Objetivos Avanzados de Leonardo UK, declaró que, junto con el trabajo de integración del radar prototipo, «el diseño de producción del ECRS Mk2 también ha progresado a buen ritmo».

Añadió que el procesador del radar, el receptor y la fuente de alimentación de la antena y las unidades de control «se han rediseñado para mejorar aún más la capacidad, las prestaciones y el rendimiento del sistema Mk2 en consonancia con la nueva antena y la capacidad de guerra electrónica».

Los nuevos diseños de producción «han superado todas sus fases críticas de revisión del diseño, manteniendo el programa de producción dentro de los plazos previstos», explicó Wilson.

Andy Holden, Radar Delivery Director de BAE Systems’ Air, declaró que la compañía espera que el primer vuelo del ECRS Mk2 en el Typhoon se produzca «este año» y que el hecho «permitirá validar los resultados de las pruebas en tierra».

En los próximos pasos del programa, el radar se someterá inmediatamente a nuevos trabajos de integración antes del primer vuelo.

El programa del radar ECRS Mk 2 se enmarca en una actualización más amplia del Eurofighter de 2.350 millones de libras (2.970 millones de dólares) anunciada por Reino Unido en 2022. Se espera que el sistema entre en servicio con los Typhoons de primera línea de la Royal Air Force en 2030.

Londres tiene previsto retirar los viejos Eurofighter Typhoon Tranche 1 el año que viene, tal y como declaró en el Defence Command Paper de 2021. En ese momento, el Reino Unido citó la necesidad de deshacerse de aviones con » escasa utilidad en el entorno operativo digital y futuro» como motivación para prescindir de ellos.

La RAF opera las configuraciones Tranche 1, 2 y 3 del avión.

Reino Unido es uno de los cuatro países europeos que desarrollan y producen este avión, junto con Alemania, Italia y España.

Fte. Breaking Defense (Tim Martin)

Tim Martin es el Jefe de la Oficina Europea de Breaking Defense y dirige la cobertura regional de las naciones de la OTAN y la industria europea. Se incorporó a Breaking Defense en 2022, tras una etapa de tres años en Shephard Media como Editor Aéreo. Ha recibido dos premios de los medios de comunicación especializados en defensa y tiene artículos en varias publicaciones impresas y B2B.