¿Qué piensa China acerca de la próxima guerra?

Xi Jinping La Armada y la Fuerza Aérea del Ejército Popular de Liberación (PLAN y PLAAF del PLA) son ahora las mayores del mundo, pero su modernización no se limita exclusivamente al equipamiento, la República Popular China (RPC) parece estar desarrollando nuevas estrategias y doctrinas.

El PLA comenzó a cambiar en la década de 1990, pasando de prepararse para combatir “guerras locales en condiciones modernas y de alta tecnología” a “guerras locales en condiciones informatizadas” y ahora a las “guerras locales informatizadas”.

En cada caso, la frase encarna la escala del conflicto y los métodos clave con los que se combatiría. La evaluación de la RPC es que las guerras serán “locales”, no globales; y lo que es más importante, no guerras nucleares ni totales.

Al mismo tiempo, las armas y las tácticas se basarían cada vez más en la tecnología, no en la masa. Las “guerras modernas de alta tecnología” serían como la primera guerra del Golfo, en la que se emplearon por primera vez a gran escala municiones guiadas de precisión.

En las guerras “en condiciones de información” se emplearían más las tecnologías de la información y la comunicación (TIC), incluidos los sistemas de orientación y comunicación basados en el espacio, que mejorarían las armas y plataformas más antiguas. Las “guerras locales informatizadas”, a su vez, verían el eclipse de esos sistemas más antiguos, por medios que emplearían inteligencia artificial, sensores avanzados y capacidades en red que se convertirían en la nueva norma.

Aumento de las operaciones conjuntas

La creciente importancia de las operaciones conjuntas complementa e impulsa el creciente énfasis del PLA en las TIC. En la década de 1990, el PLA esperaba poder realizar “operaciones conjuntas coordinadas (xiediao lianhe zuozhan; 卸掉联合作战)”, lo que supondría agrupar fuerzas terrestres, aéreas de la región militar y flotas en el mismo espacio de operaciones.

En la década de 2000, esto había cambiado a “operaciones conjuntas integradas (o unificadas) (yitihua lianhe zuozhan; 协调联合作战)”. Las operaciones conjuntas se producirían ahora a niveles inferiores, con la participación de divisiones y brigadas de fuerzas terrestres, divisiones de fuerzas aéreas y flotillas navales.

Igual de importante, hubo un cambio creciente en enfatizar la aritmética como una función, no de las operaciones inter-ejércitos, sino de las operaciones multidominio. Cada vez se describe más la capacidad conjunta como una cuestión de operar en los dominios terrestre, marítimo, aéreo, del espacio exterior y electromagnético/de red, en lugar de implicar a las fuerzas terrestres, marítimas y aéreas.

Los documentos chinos más recientes hablan de la necesidad de emprender “operaciones conjuntas en las nuevas circunstancias (xinxingshi xia lianhe zuozhan; 新形势下联合作战)”. Esto parece implicar operaciones conjuntas que se expanden aún más en los dominios espacial y cibernético, y también explotan los avances en inteligencia artificial, sistemas no tripulados y, posiblemente, incluyen conceptos de guerra híbrida y política en formas nuevas y no tradicionales.

En medio de esto, el PLA aparentemente emitió un nuevo conjunto de “gangyao” que rige las operaciones conjuntas en noviembre de 2020. Este nuevo “gangyao” se titula “El Gangyao de Operaciones Conjuntas del Ejército Popular de Liberación de China (propuesto)”. (zhongguo jiefangjun lianhe zuozhan gangyao (shixing); 中国人民解放军联合作战纲要(试行.Cuando se aprueben y acepten finalmente, marcarán una nueva iteración en el enfoque del PLA sobre las operaciones conjuntas.

Los “gangyao” son “programas” chinos (su traducción preferida), algo parecido a los manuales de campo, pero que también tienen la autoridad de la doctrina. Los “gangyao” proporcionan un enfoque autorizado mediante el cual los oficiales del PLA pueden abordar los proyectos de organización de la Fuerza, como las cuestiones que puedan surgir en caso de conflicto.

Ninguno de los “gangyao” militares chinos es de dominio público, pero se pueden encontrar evaluaciones y análisis de los mismos en revistas y artículos militares chinos.

El empeoramiento de la situación internacional

¿Por qué el PLA está cambiando ahora su doctrina? En parte porque el mundo se encuentra en un período de “oportunidad estratégica”, lo que significa que la probabilidad de una guerra importante, o incluso de una guerra local que implique a China, es limitada, pero el potencial de conflicto está aumentando. ¿Por qué? La influencia de elementos “escindidos” (por ejemplo, Taiwán, Xinjiang), complicada por la creencia de que las potencias extranjeras están adoptando una postura cada vez más antagónica.

Igual de importante es que el auge de las nuevas tecnologías, junto con las reformas masivas en el PLA en 2015-2016, le hayan obligado a reevaluar lo que supondrán las futuras guerras, y a ajustar sus propias respuestas.

Es poco probable que el nuevo gangyao chino se haga público. Sin embargo, teniendo en cuenta los dos últimos cuartos de siglo de reformas y modernización del PLA, cabría esperar que mantuviera ciertas tendencias anteriores.

Las operaciones conjuntas son responsabilidad de los mandos de teatro de operaciones. Una parte clave de la reorganización del PLA fue el cambio de las regiones militares a los mandos de operaciones. Estos mandos son cuarteles generales conjuntos, responsables de la planificación y ejecución de operaciones conjuntas.

En particular, mientras que las regiones militares han estado siempre bajo el mando de un general de las fuerzas terrestres, con oficiales de las PLAN y PLAAF actuando a veces como adjuntos, los mandos de zona de guerra incluyen oficiales del PLAN y de la PLAAF.

Y lo que es más importante, son organizaciones permanentes, a diferencia de los anteriores cuarteles generales de mando de teatro conjuntos, que existían junto a las regiones militares. Se espera que participen en la planificación de campañas, concebidas como operaciones conjuntas, como parte de su rutina habitual.

Las operaciones conjuntas son ahora la norma para el PLA.

Del mismo modo, las operaciones conjuntas son ahora la norma para el PLA. A medida que ha ido desarrollando la definición de “jointness”, y luego la forma de aplicarla, a menudo ha tratado las operaciones conjuntas como un caso especial de actividad militar. Es evidente que en el seno del PLA se han producido debates sobre la importancia relativa de las operaciones individuales de los ejércitos frente a las operaciones conjuntas.

Es probable que el nuevo gangyao codifique una sensación cada vez mayor de que la unión es ahora la norma, y que las operaciones específicas de los ejércitos sean sólo un elemento componente. El nuevo gangyao puede incluso codificar la idea de que sin unión no hay victoria. “No hay batalla que no sea conjunta, sin unión no puede haber victoria”. (wuzhan bulian, wulian busheng; 战不联, 联不胜)”.

Es probable que las operaciones conjuntas se produzcan a un nivel aún más bajo. Como se ha señalado anteriormente, la evolución de las operaciones conjuntas chinas ha sido hacia su incorporación a niveles cada vez más tácticos. Con su reorganización centrada  en brigadas, en lugar de divisiones, es muy posible que las operaciones conjuntas chinas se centren en el nivel de brigada para las fuerzas terrestres, y niveles equivalentes para las PLAAF y PLAN. Igual de importante, dado el énfasis en las operaciones conjuntas multidominio, es probable que haya mayor incorporación de elementos de guerra espacial, cibernética y electrónica en las operaciones conjuntas chinas.

A medida que el PLA ha ido observando los conflictos ajenos, ha llegado a la conclusión de que las tecnologías modernas están cambiando fundamentalmente la forma de combatir esas guerras. La creciente importancia del sigilo, el aumento de la capacidad de la inteligencia artificial y el aprendizaje automático, y la proliferación de sistemas no tripulados hacen que la lucha bélica del futuro sea cualitativamente diferente a la del pasado.

Incorporar las lecciones del pasado

El último día de 2015, los dirigentes chinos anunciaron una revisión masiva del PLA, marcando los cambios más amplios en su organización desde su fundación.

La Comisión Militar Central, que supervisa a la totalidad de las Fuerzas Armadas, se amplió, con la reorganización de muchos de los departamentos generales clave.

Las siete regiones militares se convirtieron en cinco zonas de operaciones, y pasaron de ser organizaciones de tiempo de paz a estructuras de mando en operaciones. Por último, el PLA añadió varios cuerpos, como la Fuerza de Apoyo Estratégico (PLASSF), que es responsable de las fuerzas de guerra espacial, electrónica y de redes de China, en un sentido muy real, la fuerza de guerra de la información de China.

Media década después, el PLA está modificando su doctrina para incorporar las lecciones aprendidas de estos importantes cambios.

Es probable que la nueva doctrina también tenga en cuenta los esfuerzos acelerados para completar una parte importante del esfuerzo general de modernización de China.

Como se establece en el 14º Plan Quinquenal (2021-2025), el PLA espera estar “totalmente mecanizado y totalmente informatizado” para 2027, cuando se cumpla el centenario de su fundación. Aunque la preocupación por la mecanización y la informatización se refiere sobre todo a los equipos, la actualización de su doctrina es una necesidad paralela para poder aprovechar al máximo los nuevos equipos.

Implicaciones

Hace tiempo que el PLA dejó de centrarse únicamente en la cantidad. Al tiempo que mantiene uno de los mayores ejércitos del mundo, se ha modernizado constantemente. La edad media de sus plataformas ha disminuido, y aunque su entidad se ha reducido, debido a los repetidos recortes de personal, las restantes se están equipando con plataformas cada vez más modernas. Además, despliega cada vez más sistemas de apoyo sofisticados, sean vehículos aéreos no tripulados, sensores electrónicos o transportes. También se están modernizando otros aspectos de apoyo al combate.

Sin embargo, el desarrollo de una nueva doctrina, junto con la nueva estructura organizativa, significa que el PLA no se limita a inyectar nuevos equipos en sus fuerzas. La modernización de la fuerza incluye la modernización de la forma en que piensa en la guerra futura, cómo explotará este nuevo equipo. No se limita a superponer este nuevo equipo sobre sus antiguas estructuras (y mentalidad), sino que está integrando activamente el equipo, la doctrina y la organización, junto con la formación y el reclutamiento, para transformar realmente al PLA para la década de 2020.

Para las naciones del Pacífico occidental, esto significa que los chinos plantearán un desafío militar paralelo a los aspectos políticos y económicos.

Donde los analistas desestimaron en su día la amenaza china a Taiwán como “el millón de hombres nadando”, ahora deben darse cuenta de que está poniendo en práctica un enfoque multidominio de la guerra que explotará al máximo la gama de capacidades modernas.

Lo que debería preocupar a los vecinos y competidores de China es que la evaluación estratégica que hace china sea tan pesimista. Si la RPC considera que la situación mundial se está deteriorando, es probable que llegue a la conclusión de que el conflicto no sólo es más probable, sino que puede ser inevitable. Los pensadores militares chinos están claramente decididos a proporcionar a los dirigentes civiles las herramientas necesarias, en caso de que pidan una solución militar.

Fte. Breaking Defense

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