Nuevo sensor de radar proporciona visión clara en todo tiempo

El programa ViSAR, que comenzó en 2013, desarrolla un Extremely High Frequency (EHF) para operar a través de las nubes tan eficazmente como los sensores electro-ópticos e infrarrojos actuales (EO / IR) operan en clima claro.

El objetivo del programa es desarrollar un sensor EHF montado en un cardán móvil, que penetre a través de las nubes, para emplearlo en una variedad de plataformas aéreas, de manera que proporcione video de alta resolución, para atacar blancos en movimiento en todas las condiciones climáticas.

“Las recientes pruebas en vuelo del sensor ViSAR marcaron un importante hito del programa hacia el objetivo, demostrando que se puede tomar video en tiempo real ininterrumpido de los blancos en el suelo, incluso cuando se vuela a través o por encima de las nubes”, dijo Bruce Wallace, director estratégico de DARPA Strategic Technology Oficina. “Los sensores EO / IR a bordo de la aeronave de prueba quedaron en blanco cuando las nubes oscurecieron la vista, pero el radar de apertura sintética rastreó objetos de tierra continuamente durante todo el vuelo”.

Wallace señaló que el radar de penetración a través de las nubes, desde el espacio u otros sistemas operativos, ha existido en otros formatos. Pero no ha habido un sensor de apertura sintética, que pudiera integrase en el cardán de un sensor EO / IR estándar en aeronaves, que pudiera mantener la velocidad de tomas de fotogramas lo suficientemente rápido como para seguir a objetivos en movimiento en el suelo.

Las pruebas recientes de ViSAR tuvieron lugar en un avión DC-3 modificado, que volaba a altitudes bajas y medias, lo que permitió a los investigadores recopilar y comparar datos de los sensores ViSAR, EO e IR montados en soportes de sensores estándar.

“El próximo paso del programa, será refinar el software de visualización del sensor ViSAR, para proporcionar a los operadores una representación a la que están acostumbrados”, dijo Wallace. “No queremos que los operadores necesiten un adiestramiento especial para interpretar los datos del sensor, por lo que estamos trabajando para que la interfaz visual sea tan fácil de interpretar como las pantallas de sensores EO / IR existentes”.

El programa ViSAR ha demostrado y continúa impulsando innovaciones tecnológicas en cuatro áreas técnicas: excitadores y receptores compactos en bandas EHF volantes; amplificador de potencia mediana de banda EHF compacta y volátil; simulación de escena banda EHF; y algoritmos avanzados para la operación de banda EHF.

La siguiente fase del programa ViSAR es integrar el sensor en una aeronave que incluya un sistema completo de gestión de combater, capaz de relizar un ataque real.

Fte.: DARPA