Manuel Navarrete, director del CITCO: «Somos un centro de excelencia y debemos ser excelentes»

El Centro de Inteligencia contra el Terrorismo y el Crimen Organizado (CITCO), que celebra este año su 10º aniversario, está bajo el mando del general de la Guardia Civil Manuel Navarrete, quien ha recibido en su despacho a un equipo de El Radar para hablar sobre la unidad, sus misiones, sus sistemas, y sobre TECNOSEC DRONExpo 2024.

El general de división de la Guardia Civil Manuel Navarrete está al frente del CITCO desde septiembre de 2020. (Fotos: El Radar).

En un despacho amplio, luminoso, y con el toque acogedor que le proporciona a la estancia un gran ficus situado junto las banderas de España y de la Unión Europea, nos recibe el general de división de la Guardia Civil Manuel Navarrete, director, desde septiembre de 2020, del Centro de Inteligencia contra el Terrorismo y el Crimen Organizado (el CITCO).

En una primera impresión, confirmada tras realizar la entrevista, es un hombre cordial, con mirada serena, gestos pausados y buen comunicador. Nos recibe impecablemente trajeado, y levantándose de su mesa de despacho, en la que hay varias pantallas de ordenador y un par de teléfonos fijos. «¿Quién le llamará a esos teléfonos?», nos preguntamos, con la inquietud de quien va a entrevistar a un hombre que controla toda la información sobre terrorismo y crimen organizado que circula en España

Dicho así, impresiona. Pero impresiona mucho más saber que son miles de millones de datos los que pasan por el CITCO a diario. Y consuela, y tranquiliza, comprobar que el responsable de que todos esos datos se gestionen adecuadamente es un hombre reflexivo, aparentemente tranquilo… y que, además, confiesa que «nada le quita el sueño» (y sonríe al decirlo), aunque sí hay algo que le «obsesiona»: «Proporcionar un buen servicio permanente, rápido y eficaz«.

«Somos un centro de excelencia y hay que ser excelentes«. Es el mensaje que, a diario, transmite a su equipo. Sin arengas militares, pero sí con varias premisas que, para él, son fundamentales: que hay que «resolver algo todos los días»; que es importante generar «entusiasmo y ambición» en su equipo; y, por supuesto, mantener el «buen rollo» que asegura que hay (su equipo asiente) entre los componentes del CITCO.

Las prioridades del director del CITCO pasan por «resolver algo todos los días» y generar «entusiasmo» entre los componentes de su equipo.

Todo ello pasa por contar con las mejores tecnologías, y, a su juicio, eventos como TECNOSEC DRONExpo ofrecen la oportunidad de que organismos como el CITCO «se pongan al día, con las empresas del sector, en todo lo referente a relación, cooperación y conocimiento mutuo«.

P: General, para empezar, cuáles son las prioridades actuales del CITCO.

En lo que respecta al apoyo a la coordinación de las investigaciones contra el terrorismo y el crimen organizado que, supervisadas por fiscales y por jueces, llevan a cabo la Policía Nacional, Guardia Civil, policías autonómicas, Vigilancia Aduanera, etc., nuestra prioridad es que ese sistema se mantenga muy estable.

«Una de nuestras prioridades es dar respuesta a una investigación en menos de 48 horas»

Es decir, que en todas las investigaciones que se están efectuando (hablamos de unas 12.000 en el ámbito del crimen organizado y unas 1.300 en el ámbito de la lucha contra el terrorismo) podamos proporcionar una respuesta rápida y certera en menos de 48 horas.

En la actualidad hay 12.000 investigaciones abiertas en el ámbito del crimen organizado y alrededor de 1.300 relacionadas con el terrorismo.

Otro de nuestros ámbitos de actuación es dar continuidad a las políticas de seguridad en el ámbito de lucha contra el terrorismo y el crimen organizado. El 19 de marzo, el Consejo de Seguridad Nacional aprobó la nueva Estrategia Nacional contra el Terrorismo, y ya hemos recibido el mandato para iniciar la renovación de la Estrategia Nacional contra el Crimen Organizado.

«Ya hemos recibido el mandato para iniciar la renovación de la Estrategia Nacional contra el Crimen Organizado»

Estos documentos no son documentos vacíos, puesto que marcan líneas de acción, y aseguran recursos y dirección hacia la lucha contra estos dos ámbitos. Con lo cual, todo lo que podamos aportar para la planificación, sostenibilidad de recursos, líneas estratégicas, etc. también es una prioridad.

Las Fuerzas de Seguridad deben tener los mejores recursos y la mejor información disponible para anticiparnos a las acciones terroristas. Por eso es importante el esfuerzo que estamos haciendo en el ámbito tecnológico.

Y otra de las prioridades, teniendo en cuenta que en Europa cada vez existen más centros de fusión parecidos al nuestro, también hay un desarrollo similar en África… por lo que queremos que el papel de los centros de fusión (que nos situamos entre la esfera operacional y el apoyo, a nivel político, para la toma de decisiones) tengan también unas capacidades que permitan mantener esa vinculación entre el ámbito operacional y el de decisión política.

«Introducir nuevas técnicas de Big Data y también elementos de Inteligencia Artificial» son aspectos prioritarios para el CITCO.

P: Cuando se refiere a que están efectuando un «importante esfuerzo en el ámbito tecnológico», ¿nos podría concretar en qué se traduce ese esfuerzo?

Es fundamental que las Fuerzas de Seguridad dispongan de todos los datos que puedan ser relevantes para una investigación en el ámbito del terrorismo con la mayor eficacia posible para prevenir ataques terroristas.

«Es fundamental que las Fuerzas de Seguridad dispongan de todos los datos que puedan ser relevantes para luchar contra el terrorismo»

Y eso incluye introducir nuevas técnicas de Big Data y también elementos de Inteligencia Artificial que nos permitan manejar más datos en menos tiempo y con más seguridad. Esto ya lo estamos poniendo en marcha.

En el ámbito tecnológico, el CITCO trabaja en tres espacios diferentes:

El CITCO es un generador de Inteligencia. Es decir, nos llegan multitud de datos y los acumulamos, los analizamos, los evaluamos, y luego damos una respuesta tanto al ámbito operacional o al ámbito de decisión política con informaciones estratégicas. En este ámbito, lo que estamos haciendo ahora es agilizar mucho más esos procesos, que sean más fiables y que podamos manejar muchos más datos con mucha más certeza. Para eso hemos hecho un procedimiento interno…

Por otro lado, somos los coordinadores nacionales de fondos europeos. Con lo cual, las investigaciones en el ámbito europeo que requieren esos fondos pasan por nosotros. En este sentido, constantemente hacemos un llamamiento a la inversión tecnológica: nuevos sistemas de mando y control, de identificación biométrica, de captación de información y captación de imágenes (por ejemplo, a través de drones), etc.

«Todos los datos que se manejan cumplen con la normativa vigente de protección de datos»

Y la tercera parte es velar para que la gran cantidad de datos que se manejan y que tienen interés policial estén bajo control. Es decir, que sean auditables y que cumplan la normativa vigente de protección de datos.

En estos momentos estamos trabajando en la virtualización del puesto de trabajo, pero con el hándicap de que nuestra red de información es cerrada, no tiene conexión a Internet. Está protegida con cifradores tipo hardware, siguiendo las recomendaciones e instrucciones del Centro Criptológico NacionalY eso añade una dificultad extra.

Por otra parte, como el CITCO proviene de la fusión del anterior Centro de Inteligencia contra el Crimen Organizado (CICO) y el Centro Nacional de Coordinación Antiterrorista (CNCA), cada uno con sus bases de datos y sus programas informáticos, hemos realizado un gran esfuerzo para actualizar toda la información y ponerla de una forma común, que no es fácil.

P: Ha mencionado que hay otros centros de fusión como el CITCO en Europa. Entiendo que comparten información con esos centros…

Sí. De hecho, recientemente hemos tenido una reunión del denominado ‘Grupo Madrid‘, en el que participamos los centros de coordinación de lucha contra el terrorismo de toda Europa, y en él también participan centros de Estados Unidos, Australia, Japón…

Durante esa reunión hemos hecho una puesta al día de la evaluación de las amenazas terroristas, tanto en el ámbito yihadista como los extremismos violentos que se están identificando tanto en EE. UU. como en Europa. Y ahí hacemos un intercambio de información y de experiencias.

«Hemos detectado que personas con inestabilidad mental pueden abrazar más fácilmente el ideario de fundamentalismos religiosos», asegura el general Navarrete.

P: En esa reunión, ¿qué aspectos ha puesto sobre la mesa España?

En nuestro caso hemos incidido en la importancia que tienen los procesos de salud mental en la posible radicalización y comisión de atentados terroristas. Hemos detectado que personas con inestabilidad mental pueden abrazar más fácilmente el ideario de fundamentalismos religiosos. Esas personas son más fácilmente manipulables para cometer atentados terroristas.

«La radicalización se puede ver acelerada en personas que estén en situación más vulnerable»

Se encuentran en una situación de vulnerabilidad. No se pueden poner en la misma línea la salud mental y el terrorismo; pero sí hemos notado que la radicalización se puede ver acelerada en personas que estén en situación más vulnerable.

P: En esos casos de los que usted habla, ¿cuentan con psicólogos, psiquiatras… para que les asesoren?

Absolutamente. Contamos con psicólogos, psiquiatras, trabajadores sociales… Trabajamos permanentemente también con las entidades locales. No es un asunto exclusivamente policial; es un tema de identificar esas situaciones de vulnerabilidad que pueden vincularse a la violencia. Y, por parte de las Fuerzas de Seguridad, que tengan esa información para anticiparse a ese tipo de situaciones.

La obtención de información y la cooperación con otros países es fundamental para el CITCO.

P: ¿Qué importancia tiene la región del Sahel en la lucha contra el terrorismo? ¿Nos tiene que preocupar a los ciudadanos españoles lo que sucede en África, en relación con el terrorismo y el crimen organizado?

A los servicios de Inteligencia y a todos los que trabajamos en el ámbito de la Seguridad nos ocupa bastante lo que ocurre en nuestro entorno, tanto europeo como el norte del Mediterráneo, porque tiene una incidencia directa en nuestra seguridad.

También lo que ocurre en Medio Oriente (como el ataque de Hamás a Israel) y otras situaciones que se dan en esta zona. Y también, claro está, lo que ocurre en el Sahel.

«Los terroristas se van moviendo a zonas con gobiernos débiles y en los que las fronteras son más porosas»

Nos ocupa la obtención de información, la cooperación con los servicios de seguridad… y que haya gobiernos y servicios de Inteligencia preparados para que puedan afrontar ese tipo de desafío.

Los terroristas siempre buscan las debilidades, las sociedades que más puedan favorecer el desarrollo de sus postulados. Por eso se van moviendo a zonas en las que hay gobiernos que no tienen la suficiente fuerza, la aplicación de la ley es más débil o las fronteras son mucho más porosas. Y donde también pueden tener una explotación de material mucho más asequible.

sahel
«Determinados países del Sahel son los que más están sufriendo el terrorismo», explica el director del CITCO.

La situación de Libia nos preocupa mucho porque hace que haya bastante material bélico que pueda ponerse a disposición de este tipo de fenómenos.

Eso hace que determinados países del Sahel sean los que más están sufriendo el terrorismo. Hemos pasado de tener la mayoría de los ataques terroristas en Siria e Irak, a tenerlos en la zona de Mali, Burkina Faso o Níger. Por tanto, el Sahel nos preocupa en el sentido de que esa situación no vaya aumentando, no vaya contaminando a otros países.

P: En el ámbito del crimen organizado, Europol ha identificado recientemente 821 redes criminales como las más amenazantes en la Unión Europea. Esta cifra a priori alarma…

Son muchas. Lo que estamos haciendo ahora mismo es un cambio a la hora de entender la dimensión del crimen organizado. Europol hace cada año un informe de tendencias (el SOCTA) en el que recogen las informaciones que les proporcionan todos los países.

La información que Europol recibía hasta ahora estaba más centrada en los actos criminales (tráfico de seres humanos, delitos contra la propiedad, favorecimiento de la inmigración irregular, tráfico de drogas, etc.) que en los grupos criminales.

«Las redes criminales que vemos actualmente son multidisciplinares»

Pero, desde hace dos años, comenzamos a pedir que también se centrasen en las redes de alto riesgo, es decir, en aquellas redes que provocan ese tipo de delitos. Porque, además, las redes que vemos actualmente son multidisciplinares, actúan en muchos campos. Es difícil encontrar una organización criminal que se dedique sólo a un tipo de delito.

Por eso, había que subir el nivel e identificar a esas redes. Ese ejercicio de mapeo que ha hecho Europol, con la contribución de los estados miembros, ha dado ese resultado. Y además hemos creado unos mapas de calor precisamente para identificar las zonas y el tipo de actividad más agresiva.

A juicio del general Navarrete, en ferias como TECNOSEC DRONExpo «se pueden establecer sinergias, colaboración, entre la empresa privada y las Fuerzas de Seguridad».

Hemos visto por ejemplo que se concentran mucho en la zona de los puertos. Por eso se ha lanzado, por parte europea, una coalición contra el crimen organizado, formada por varios países (entre ellos, España), y también una alianza para ser más efectivos en la lucha contra el crimen organizado, especialmente en los puertos.

P: Hablando ahora de ‘mi libro’, ¿qué valor aporta una feria como TECNOSEC DRONExpo a organismos como el CITCO, o a las Fuerzas y Cuerpos de Seguridad?

Este tipo de ferias, en las que se pueden establecer sinergias, colaboración, entre la empresa privada y las Fuerzas de Seguridad, que hace años era muy corriente en otros países como Estados Unidos y no tanto en España, para nosotros son importantes desde el punto de vista de que en ellas podemos explicar qué indicadores, qué tecnologías necesitamos para hacer frente a las nuevas amenazas y desafíos que se van presentando.

Por tanto, si podemos exponer esas necesidades en un entorno seguro (y las empresas que se dedican a esto lo son, por su propio interés también), trasvasar esas necesidades, ese conocimiento, y a la vez recibir esas soluciones que necesitamos, una feria así me parece ideal.

Yo creo que este tipo de ferias tienen la utilidad de poner de manifiesto, de alguna manera, la necesidad de esa colaboración público-privada, de esa confianza y de dar soluciones a nuestros requerimientos.

P: Pero entiendo que mantienen contacto con las empresas habitualmente… Entonces, ¿tiene sentido hacer ferias de este tipo?

Sí, tiene mucho sentido. Porque las ferias nos permiten ver muchas más posibilidades; nos permiten fomentar la competitividad; nos permiten tener acceso a más soluciones que a lo mejor nosotros en principio ni siquiera hemos contemplado.

«Este tipo de ferias tienen mucho sentido porque nos permiten ver muchas más soluciones, fomentar la competitividad y tener acceso a tecnologías que a lo mejor nosotros ni siquiera habíamos contemplado»

Si al final acabamos trabajando con dos o tres empresas, de alguna manera estamos limitando la capacidad de tener soluciones, ¿no? (Los miembros de su equipo que están durante la entrevista, asienten).

Fomentar este tipo de eventos para tener una visión más amplia me parece muy necesario. Además, en todo lo relacionado con la informática tienes que estar siempre estudiando, viendo las novedades… Hay que intentar anticiparse, y por ejemplo, la captación de imágenes por parte de los drones ya vemos que es una realidad. Y lo estamos utilizando en operaciones como la lucha contra el narcotráfico.

La ciencia se adelanta que es una barbaridad. Y hay que estar al día de todas las innovaciones tecnológicas que hay en el mercado.