Lo que la guerra de Irak puede enseñarnos sobre un mejor control policial

guerra de Irak control policialUna lección: si tratas a un vecindario como un campo de batalla, estás en camino de perder la guerra. Cuando los contratistas armados de Blackwater Security Consulting se encontraron con una multitud enfurecida en la Plaza Nisour de Bagdad, mataron a 17 personas e hirieron a otras 20. En resumen, se trataba del equipo equivocado con el entrenamiento equivocado en el lugar equivocado.

“Esta gente formaba parte de un conjunto de unidades que adoptaron un enfoque de mano dura… Se metieron en cientos de tiroteos en ese período, haciendo ese tipo de trabajo”, dijo David Kilcullen, quien fue jefe de estrategia en la Office of the Coordinator for Counterterrorism del Departamento de Estado de EE.UU. en Iraq y asesor principal del general David Petraeus en materia de contrainsurgencia, durante el aumento de tropas en 2007-08.

Kilcullen señaló que otra empresa de seguridad privada, Aegis Defence Services, del Reino Unido, “realizó cientos de misiones sin meterse en un solo tiroteo”. Tenían un enfoque completamente diferente para trabajar por, con y a través de la población”.

La anécdota contiene al menos una lección pertinente a la actual crisis de las relaciones entre la policía y la población en Estados Unidos: las fuerzas de seguridad importadas que emplean tácticas de mano dura con las poblaciones locales, no sofocan la discordia civil, sino que la empeoran.

Esa lección no la ha aprendido, hasta ahora, el Presidente Donald Trump. En una llamada a los gobernadores a primeros de mes, Trump los instó a “dominar” sus calles con unidades de la policía y la Guardia Nacional.

“Los alcaldes y gobernadores deben establecer una abrumadora presencia policial hasta que la violencia haya sido sofocada”, añadió en un discurso en el Rose Garden el lunes por la tarde, cuando la policía y los guardias utilizaron aerosoles químicos y balas de goma para despejar una pacífica multitud al otro lado de la calle de la Casa Blanca. El presidente también ha amenazado con el uso de fuerzas militares activas contra los ciudadanos estadounidenses. Todo esto ignora, entre otras cosas, lecciones claves de veinte años de contrainsurgencia en Medio Oriente.

Kilcullen, cuyos libros de estrategia militar y contrainsurgencia incluyen el de este año ” The Dragons and Snakes”: How the Rest Learned to Fight the West, dice que en los disturbios, como en la insurgencia, sólo una minoría de los participantes están empeñados en la violencia no provocada, tal vez menos del cinco por ciento. “La gran mayoría de la gente con la que acabamos luchando” en Irak, dijo, “estábamos luchando porque estábamos en su casa.”

Kilcullen reconoce que las fuerzas y equipos pesados pueden tener un efecto intimidatorio útil. “A veces es genial aparecer con tanques”, dijo. Pero el “shock-and-awe” sólo funciona al principio de una campaña. “Una vez que se está ante una insurgencia, ya se ha pasado ese punto”. Los tanques, las fuerzas de seguridad fuertemente blindadas y los helicópteros militares asustan a los ejércitos, pero envalentonan a los insurgentes. El uso excesivo de equipo táctico para intimidar a la población civil es “una forma segura” de convertir una mala situación “en algo dramáticamente más grande y dramáticamente peor”, dice.

Patrick Skinner, que ha conocido su parte de actividad insurgente, estuvo de acuerdo. Skinner sirvió como analista de la CIA en la lucha antiterrorista en Irak y Afganistán durante el apogeo de las operaciones militares de EE.UU. Más tarde, se fue director de proyectos especiales para el Grupo Soufan, una consultoría de inteligencia y seguridad. En 2017, dejó todo eso atrás para convertirse en el policía mejor calificado de Estados Unidos en Savannah, Georgia, donde ahora es detective. (Nos habló a título privado, no como representante de su departamento.)

Dice que en ciudades donde las comunidades y la policía parecen estar en guerra, los líderes están cometiendo los mismos errores que Estados Unidos en Irak y Afganistán.

“En el mejor de los casos, era un turista/invasor bien armado… No podemos ser turistas mientras somos policías. Tenemos que vivir aquí. No funciona de la otra manera.”

Estados Unidos han estado luchando durante años para fortalecer los vínculos entre las comunidades y la policía. Uno de los esfuerzos más importantes fue la National Initiative for Building Community Trust and Justice (Iniciativa Nacional para la Creación de Confianza y Justicia en la Comunidad) de 2014.

Seis ciudades aceptaron participar en la iniciativa, en la que se capacitó a los agentes para que identificaran los prejuicios raciales implícitos y se organizaron sesiones de escucha con miembros de la comunidad para comprender los agravios históricos. Las ciudades fueron Birmingham, Alabama; Fort Worth, Texas; Gary, Indiana; Pittsburgh, Pensilvania; Stockton, California; y Minneapolis. Entonces, ¿qué pasó en Minnesota?

“Si bien Minneapolis realizó notables cambios de política durante el proyecto, es muy probable que los asesinatos de Jamar Clark [en 2015] y Justine Damond [el año pasado] por parte de la policía hayan puesto en tela de juicio este progreso”, dijo Daniel Lawrence, investigador principal asociado del Instituto Urbano. “No es muy sorprendente ver a los agentes de patrulla sentados durante el entrenamiento con los brazos cruzados y los ojos indiferentes. No podemos mejorar el trabajo policial hasta que esos agentes acepten los esfuerzos y las enseñanzas de los ejecutivos e investigadores de la policía que han identificado enfoques mejores y más humanos”.

El gran problema, dice Lawrence, es que muchas comunidades ven a la policía de la misma manera que muchos en Afganistán e Irak vieron al ejército estadounidense: como una fuerza de ocupación, y por lo tanto ilegítima. “Se ha demostrado que las opiniones sobre la legitimidad aumentan la disposición de los individuos a cooperar con los agentes y a obedecer la ley; pero cuando los agentes se comportan repetidamente con falta de respeto, deshumanizan a aquellos con los que interactúan o con intenciones racistas, esas opiniones serán seriamente cuestionadas”.

Entonces, ¿cómo puedes pasar de ser una fuerza de ocupación a una fuerza legítima? Skinner y Kilcullen señalan dos pasos esenciales. Primero, las ciudades deben impulsar políticas para ayudar a los departamentos a reclutar en las comunidades locales. Skinner dijo que el trabajo policial es visto con demasiada frecuencia como “algo que le haces a la gente… No es algo que haces con tus vecinos… Mucha gente no quiere estar cerca de la gente a la que vigilan”.

Dijo Kilcullen, “Siempre es mejor que la policía provenga de la comunidad”. Los Servicios de Defensa Aegis proporcionan de nuevo un modelo clave. Dependerían en gran medida de la recluta del vecindario para relacionarse con la población local y tomar la delantera, mientras que los trabajadores de seguridad foráneos se quedarían atrás con el equipo pesado.

Skinner señaló que el hecho de vivir en un vecindario cambia drásticamente la forma en que él, como policía, interactúa con la gente que está vigilando. Hace que sea mucho más difícil participar en lo que él llamó conductas policiales “robóticas” que conducen a problemas, como detener a personas que no es necesario detener para ejecutar una orden de registro, o sacar la pistola paralizante cuando alguien se indigna por haber sido detenido. Es simplemente difícil hacerle eso a alguien a quien podrías terminar viendo de nuevo en el supermercado o en la oficina de correos. En décadas anteriores, era común que los policías vivieran en sus comunidades, pero los cambios en los precios de las viviendas y la expansión urbana y suburbana obligaron a la policía a alejarse cada vez más de los barrios donde trabajaban.  La policía pasó de ser un trabajo comunitario a ser sólo una vocación. Los datos del censo sugieren que, en 2014, el 60 por ciento de las fuerzas policiales de las 75 ciudades más grandes de EE.UU. ni siquiera vivían dentro de los límites de la ciudad, mucho menos en los barrios donde patrullaban.

El segundo paso clave, que tanto Skinner como Kilcullen recomiendan: restringir la cantidad de equipo militar que pueden usar los departamentos de policía. El Senador Brian Schatz, D-Hawaii, está liderando un esfuerzo legislativo de este tipo. “Militarizar a la policía es parte del problema en este caso”, dijo Kilcullen. Quitar algunos de los equipos tácticos de primera calidad y “tendréis diferentes comportamientos policiales”, dijo.

En otras palabras, si estás dominando el campo de batalla de las ciudades de América, probablemente estés perdiendo la guerra.

Fte. Defense One

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