La OTAN debe apuntalar el control de un punto de estrangulamiento marítimo clave, la GIUK

GIUKLos movimientos independentistas a lo largo de la brecha GIUK podrían dejar a la Alianza sin bases e influencia clave. Una de las ventajas geográficas de la OTAN, el control de las tierras alrededor de la GIUK, un punto de estrangulamiento marítimo clave, puede estar en peligro.

Durante décadas, las fuerzas de la Alianza han empleado bases cercanas para vigilar submarinos, barcos de superficie y aviones rusos que transitan por Groenlandia-Islandia-Reino Unido (GIUK, Gap), que consiste en un tramo de 200 millas de océano entre Groenlandia e Islandia y una brecha de 500 millas entre Islandia y Escocia. Pero los fuertes movimientos independentistas en Groenlandia, las Islas Feroe al sureste de Islandia y Escocia pronto podrían poner en peligro esta posición.

Los tres gozan actualmente de un alto grado de autonomía dentro del Reino de Dinamarca (Groenlandia y las Islas Feroe) o del Reino Unido (Escocia), y de importantes subvenciones, lo que atenúa el deseo de una separación inmediata. Sin embargo, muchos ciudadanos de los tres países desean obtener la independencia total, incluido el derecho de autodeterminación. En el caso de Escocia, muchos nacionalistas también esperan volver a formar parte de la Unión Europea; en el referéndum de 2016, en el que Gran Bretaña votó a favor de salir de la UE, una sólida mayoría de los votantes escoceses quería permanecer en ese organismo.

Si alguna o todas estas naciones logran la independencia, no está claro que decidan unirse a la OTAN, o incluso que permitan que las fuerzas de la Alianza operen desde su territorio. Tal vez concluyan que la membresía o participación en la OTAN afecte de alguna manera a su nueva soberanía, o que una estricta neutralidad mejoraría su seguridad al tiempo que reduciría la necesidad de gasto en defensa. Algunos ciudadanos podrían simplemente estar lo suficientemente amargados hacia sus antiguos gobiernos como para no querer unirse a una alianza que los incluya.

Rusia o China también podrían tratar de socavar a la OTAN al ganar influencia económica sobre Groenlandia, las Islas Feroe y Escocia. Los tres dependen en gran medida de industrias con ingresos volátiles, como la pesca, el turismo, los combustibles fósiles y los minerales. Un aumento temporal en una o más de estas industrias podría ser malinterpretado por los electorados como signos de prosperidad permanente, dándoles la confianza para exigir y lograr la plena independencia. Cuando ocurra el inevitable colapso cíclico, y los subsidios de Copenhague o Londres ya no lleguen, podrían estar desesperados por ayuda y dispuestos a recibirla de potencias externas que ofrezcan dinero en condiciones aparentemente favorables.

Las Islas Feroe tienen sólo 49.000 personas, y Groenlandia sólo 56.000; en otras palabras, solo el 7 u 8 por ciento de la población de un solo distrito congresional de los Estados Unidos, o menos de la mitad de la población de Topeka, Kansas. Cada uno tiene un producto interno bruto de alrededor de $ 3 mil millones, por lo que las inversiones o préstamos relativamente pequeños podrían usarse para dominar sus economías.

Incluso mientras Groenlandia está bajo soberanía danesa, una compañía china ha estado tratando de establecer una gran mina de tierras raras allí, que remodelaría la economía de la isla e incluso su población, dados los miles de mineros chinos anticipados que serían traídos para hacer el trabajo real. Si bien este proyecto está actualmente en suspenso debido a preocupaciones ambientales, podría resucitar o ser sucedido por proyectos adicionales que remodelarían el futuro de estas pequeñas naciones. Escocia sería menos vulnerable a la manipulación a pequeña escala que las demás, dada su población de 5,5 millones de habitantes y un PIB de más de 200 mil millones de dólares, pero aún podría encontrarse en una situación económica desesperada y depender de potencias externas que se hacen pasar por benefactores.

La influencia económica podría complementarse con un aluvión de propaganda, tal vez con orígenes disfrazados; se necesitarían recursos limitados para inundar las redes sociales en groenlandés o feroés con mensajes engañosos. En países con poblaciones tan pequeñas, los intentos de manipular o coaccionar a un puñado de individuos prominentes también podrían tener un efecto dramático.

Los riesgos resultantes para la OTAN en la brecha GIUK no se limitan a la posible pérdida de la base por sí sola. Con suficiente influencia, Rusia, China o ambos podrían establecer establecimientos aparentemente comerciales en cualquiera de estas naciones que les permitieran llevar a cabo inteligencia, vigilancia y reconocimiento en la región.

Una nación pequeña y económicamente frágil sujeta a operaciones de influencia activa podría no estar dispuesta a rechazar a una potencia que use su territorio para recolectar firmas electromagnéticas y de otro tipo, particularmente si las operaciones de ISR se llevaron a cabo con un barniz de negación.

El entorno de seguridad de Groenlandia lo convierte en un caso especial entre estas tres naciones potencialmente independientes. Además de su importancia en términos de la brecha GIUK y el Atlántico Norte, la base estadounidense en Thule, Groenlandia, ayuda a asegurar los accesos del norte a América del Norte. Además, Groenlandia abarca un vasto territorio, casi un tercio del tamaño de los Estados Unidos continentales, con la cuarta costa más larga del mundo; su punto más al sur está tan lejos de su punto más septentrional como La Habana de Montreal, o como Argel de Oslo. Una nación cuya población total es el 4 por ciento del tamaño de las FF.AA. estadounidenses en servicio activo carece de los números y recursos para asegurar esta área, y si no se une a la OTAN, puede sentirse obligada a encontrar a otros que la ayuden a proteger su territorio e intereses. A pesar de sus disputas con Rusia sobre el estatus legal de partes del Océano Ártico, podría ser seducido a la órbita de Rusia o China.

A la luz de estos problemas, podría ser fundamental que Estados Unidos y otras naciones de la OTAN, en particular Dinamarca y Reino Unido, argumentaran de manera concertada el valor de la alianza de la OTAN para las personas que viven a lo largo de la brecha GIUK.

Es posible que las potencias externas no puedan remodelar los debates sobre la independencia, que tienen su propia dinámica, pero pueden ayudar a garantizar que si Groenlandia, las Islas Feroe y/o Escocia se independizan, permanezcan bajo el paraguas de la OTAN. En particular, podrían ser más explícitos, tanto en público como en privado, sobre tres tipos de beneficios de estar comprometidos con la OTAN.

El primero es el beneficio económico directo de la base: el gasto de cantidades sustanciales de dinero y la creación de un gran número de puestos de trabajo tiene un fuerte impacto en economías relativamente pequeñas. El hecho de que gran parte de este gasto sea recurrente, en lugar de sujeto a los vaivenes de las principales industrias de exportación de estas naciones, también contribuye a la estabilidad económica.

El segundo tipo de beneficios son los que se derivan de las capacidades militares, pero contribuyen al bienestar de las poblaciones locales. Por ejemplo, las capacidades militares de búsqueda y rescate pueden utilizarse fácilmente para ayudar a los civiles en peligro, si es necesario. Del mismo modo, las capacidades médicas militares pueden reorientarse para apoyar a las poblaciones locales, en particular después de incidentes con bajas masivas o cuando las epidemias desbordan la capacidad local. También podrían proporcionar atención especializada o incluso capacidades de evacuación médica que de otro modo no estarían disponibles para comunidades pequeñas y aisladas.

Algunos tipos de mejora de la infraestructura, desde pistas hasta internet de alta velocidad, también podrían beneficiar a los civiles cercanos. El clima militar y la información oceanográfica podrían beneficiar a las poblaciones locales, al igual que la amplia conciencia de dominio que buscan los mandos militares.

Al alertar a las autoridades locales y al público sobre los frentes de tormentas entrantes, la pesca ilegal y otras amenazas, las fuerzas de la OTAN podrían hacerse aparentemente indispensables para esas comunidades.

El tercer conjunto de beneficios se enmarca en la amplia rúbrica de seguridad y soberanía. La diminuta población de las Islas Feroe tendría dificultades para asegurar su zona económica exclusiva marítima frente a incursiones no deseadas de fuerzas militares extranjeras o barcos de pesca ilegales; para la enorme Groenlandia, estos problemas serían cientos de veces mayores. Incluso Escocia, cuya ZEE es seis veces su superficie terrestre, tendría problemas para asegurarla sin cooperar con los aliados de la OTAN. Al destacar el valor de unirse a la OTAN y colaborar con ella para proteger su soberanía, y asegurar sus intereses en el Atlántico Norte en general, Estados Unidos y sus aliados podrían contribuir a aumentar su interés en apoyar a la Alianza si se independizan.

Demostrar y comunicar estos beneficios requiere esfuerzos de compromiso a largo plazo con las comunidades y los gobiernos de Groenlandia, las Islas Feroe y Escocia. Las inversiones, las políticas y los gestos que cuestan relativamente poco, en comparación con el gasto militar general, podrían tener un impacto desproporcionado en los países pequeños. Por ejemplo, proporcionar un mayor apoyo médico a las comunidades locales podría fomentar una buena voluntad considerable.

Los beneficios tangibles de la presencia de la OTAN en estas naciones ya son sentidos por muchos, y los esfuerzos de compromiso pasados han contribuido al reconocimiento de esos beneficios; pero tales esfuerzos pueden necesitar ser redoblados a medida que la independencia se vuelve cada vez más posible en las tres naciones. Emprender estos esfuerzos también puede ayudar a mantener el acceso basado, incluso si estas naciones no se independizan, y los esfuerzos paralelos con la pequeña Islandia independiente pueden ayudar a garantizar que siga comprometida con la OTAN. Estados Unidos también necesita evitar la diplomacia de mano dura, como la propuesta de 2019 de comprar Groenlandia.

Para concluir, la alianza de la OTAN depende fundamentalmente de su capacidad para asegurar la brecha GIUK para contrarrestar la intrusión rusa en el Atlántico Norte, y el apoyo de las naciones regionales para evitar que Rusia o China se afiancen en la zona puede ser necesario. Mientras Groenlandia, las Islas Feroe y Escocia debaten la independencia, Estados Unidos y sus aliados de la OTAN podrían trabajar para garantizar que estas naciones permanezcan bajo el paraguas de la alianza. Al ampliar los esfuerzos para demostrar los beneficios económicos, de seguridad y secundarios de la participación de la OTAN, y al comprometerse públicamente tanto con las comunidades como con los gobiernos, podrían ayudar a prevenir cualquier posible deshilachamiento de la influencia de la OTAN en la brecha GIUK.

Tal vez sea hora de que la OTAN adopte el lema del metro de Londres y “Mind the Gap”.

Fte. Defense One