La espinosa cuestión del Mar de China Meridional entre Japón, China y Vietnam

Mar de China MeridionalJapón un país insular, largo y estrecho de norte a sur, y más estrecho de este a oeste, con 377.975km2 de superficie, es poco mayor que Italia. Limita con el océano Pacífico y mira a través del océano a Estados Unidos al este; al oeste se enfrenta a China, la República Popular Democrática de Corea (Corea del Norte) y la República de Corea (Corea del Sur), así como a la Federación Rusa por mar, pero sin profundidad estratégica.

El surgimiento del Japón moderno durante la Restauración Meiji lo situó en su momento en el rango de “fundación de todas las naciones asiáticas”. Abrió miles de posibilidades político-militares y extendió su prestigio en todas las direcciones. Con ello, mostró la intención de Japón de ir más allá de su archipiélago japonés y expandirse en el extranjero.

Esto fue confirmado, de hecho, por la forma de hacer política continental, que proponía una línea de soberanía defensiva y la teoría de la Greater East Asia Co-Prosperity Sphere o Greater East Asia Collective Prosperity Sphere, mostrada en la década de 1940.

En respuesta a la situación en Extremo Oriente tras la Primera Guerra Mundial, Japón puso en marcha una estrategia de desplazamiento de Norte a Sur, y en la Segunda Guerra Mundial se fijó como objetivo trasladar sus derechos a la República de China. Cuando sus fuerzas armadas invadieron una China dividida internamente, debido a la falta de recursos internos de Japón, la situación económica de autosuficiencia se vio seriamente cuestionada, con los resultados que todos conocemos.

La República Socialista de Vietnam está situada en la parte oriental de la península de Indochina, limitando con China al norte, Laos y Camboya al oeste y el Mar de la China Meridional al este y al sur. Su superficie es 331.212km2, también algo mayor que Italia. Su costa tiene 3.260km (excluyendo las islas), y el país se extiende 1.600 km de Norte a Sur: su punto más estrecho es de 50 km.

Sus montañas son altas en el Oeste y bajas en el Este. Tres cuartas partes del territorio es montañosa. A mediados del siglo XIX, Vietnam no tenía ningún concepto de economía o comercio marítimo. Sin embargo, con la ocupación de algunas zonas e islas ricas en petróleo y gas en el Mar de China Meridional, así como a través del desarrollo privado, Vietnam obtuvo enormes beneficios económicos, y posteriormente ha formulado una serie de políticas marinas desde la década de 1960.

En 2007, aprobó un proyecto de desarrollo marítimo con 2020 como objetivo. Con una planificación estratégica, persiguió incansablemente los objetivos de una “potencia marítima” y adoptó una política para desarrollar con fuerza esa economía, combinándola con la defensa y la seguridad nacionales. Vietnam no se rindió y combatió por cada centímetro cuadrado de tierra insular, con el objetivo de obtener una posición estratégica favorable y ventajas prácticas.

A medida que crecía la conciencia de la soberanía marítima, en medio de feroces conflictos de intereses nacionales y cambios drásticos en las relaciones geopolíticas internacionales y regionales, Japón y Vietnam se enfrentaron en las islas Senkaku (chino: Diaoyu), Paracel (chino: XishaQuan; vietnamita: Hoàng Sa) y Spratly (chino: Nansha; vietnamita: Truong Sa).

Se ha abierto un debate sobre la cuestión de la soberanía. Hasta ahora, las disputas entre China y Japón sobre la propiedad de las islas del Mar de China Meridional no se han resuelto adecuadamente. La soberanía de las islas del Mar de China Meridional se ha convertido en un grave problema que desafía las relaciones bilaterales entre China y Japón, así como las relaciones bilaterales entre China y Vietnam.

De hecho, uno de los objetivos importantes en el fortalecimiento de las estrategias marítimas de Japón y Vietnam es el aprovechamiento de los recursos petrolíferos y de gas, pero la disputa sobre la soberanía de las aguas territoriales y las zonas económicas exclusivas relacionadas es la cuestión más importante.

Con el desarrollo tecnológico, los recursos de la tierra se irán reduciendo y agotando, y los abundantes recursos del océano se convertirán en el último pedazo de territorio que puede ofrecer recursos a los países de la tierra, por lo que es evidente que la división de las fronteras marítimas y la soberanía insular entre Japón y Vietnam implicará a los intereses fundamentales de las soberanías territoriales nacionales, y las diversas medidas y políticas marítimas adoptadas por estos dos países en el sector marítimo tendrán un enorme impacto en el Mar de China Meridional. Este impacto es también la principal razón para la estabilidad del Mar de China Meridional en el futuro.

Como se ha visto, las cuestiones relativas al Mar de la China Meridional son complejas y el otro actor principal, es decir Estados Unidos, debe actuar con cautela y tomar precauciones al tratar la cuestión de estas costas. Además, la eficacia de su política sobre el Mar de la China Meridional debe medirse también en función de si favorece la consecución de los objetivos estratégicos propios, sin entrar en conflicto con la República Popular China, sobre todo por la presencia de bases militares estadounidenses en la zona.

Ciertamente, Estados Unidos empleará la llamada cuestión de la soberanía del Mar de la China Meridional en la región de Asia-Pacífico para incitar a los vecinos de China a corto plazo, pero hay que decir que a largo plazo la influencia de Estados Unidos disminuirá gradualmente debido a cuestiones de mayor lejanía. Su dominio está disminuyendo y el curso de las relaciones internacionales está cambiando y resquebrajando las hegemonías tradicionales.

Esta es la ley de hierro del desarrollo histórico. Por tanto, el ascenso de China debería garantizar la seguridad internacional y la fluidez del Mar de China Meridional. Por otra parte, Japón y Vietnam son las principales fuerzas que influirán en la estabilidad del Mar de China Meridional en el futuro.

Por ello, China está acelerando la definición y aplicación de la estrategia militar y económica marítima del Mar de China Meridional. Tener una fuerte capacidad oceánica es la expresión del valor integral y global de un país en política, economía y negocios, defensa nacional, ciencia y tecnología.

Con el rápido desarrollo de la modernización industrial mundial, China se ha convertido en un país rico desde el punto de vista económico y demográfico. En el futuro, el Mar de la China Meridional será un importante canal que unirá a China con el resto del mundo, que junto con sus zonas costeras serán regiones estratégicas clave, y afectarán a la construcción económica y a la seguridad de la defensa nacional de todos los países fronterizos.

La fluidez y la prosperidad son también el objetivo final del ascenso de China. Por el contrario, si se produjeran guerras y conflictos en estas zonas, afectarían y pondrían en peligro la economía y la seguridad de la defensa nacional de China. Por lo tanto, la importancia de la estrategia militar en el Mar de China Meridional supera el valor económico, si este último no se defiende adecuadamente.

La confrontación sobre el Mar de China Meridional no se limita a una estrategia específica en el ámbito de la economía marítima, sino a una estrategia de desarrollo mutuo, que encarna la voluntad de los países ribereños que, frente al océano, se enfrentan a su propio futuro.

En la actualidad, la propia China persigue activamente su estrategia marítima, empezando por mantener y reclamar la soberanía sobre los territorios tradicionalmente pertenecientes a la Madre Patria, emprendiendo una presencia militar más avanzada. También se está uniendo a otros países en la exploración de petróleo y gas, así como en la minería, reforzando la investigación y el intercambio basado en principios históricos y legales.

El fortalecimiento de su presencia, también a través de la construcción de zonas costeras, marítimas e insulares, es una marcha gradual hacia los mares profundos y lejanos, en consonancia con los intereses de desarrollo para el Mar de China Meridional.

Las provincias y ciudades de los países ribereños del Mar de China Meridional también están considerando el desarrollo de la economía marina como un objetivo importante, porque el océano es un recurso estratégico para el desarrollo sostenible de la humanidad y pertenece a todos.

Fte. Modern Diplomacy (Elia Valori)

Copresidente del Advisory Board Honoris Causa, el profesor Elia Valori es un eminente economista y empresario italiano. Actualmente preside el “International World Group”.

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