IAI y Thales ofrecen misiles Sea Serpent para sustituir al Harpoon en las fragatas de la Royal Navy

SEA SERPENTThales UK e Israel Aerospace Industries (IAI) se han asociado para ofrecer el misil antibuque Sea Serpent de IAI en sustitución del antibuque Harpoon Block1C en servicio a bordo de las fragatas Tipo 23 de la Royal Navy.

El Harpoon, actualmente en servicio en tres destructores Tipo 45 y 13 fragatas Tipo 23, llegará al final de su vida útil en 2023. Sin embargo, su sucesor previsto, el anglo-francés Future Cruise and Anti-Ship Weapon (FCASW), no estará listo al menos hasta 2030, dejando abierta una grave brecha de capacidad.

En 2019, el Ministerio de Defensa del Reino Unido (MOD) emitió una solicitud de información a los fabricantes de misiles capaces de proporcionar una solución provisional denominada ” Interim Surface to Surface Guided Weapon (I-SSGW), descrita como una “ship-launched over the horizon precision anti-ship capability and a terrain-following precision maritime land attack capability.”

Aunque la Royal Navy eliminará progresivamente el Harpoon, los sustitutos del I-SSGW se dirigen actualmente sólo a cinco fragatas de tipo 23 que se espera que permanezcan en servicio durante más de 10 años: HMS Sutherland, HMS St. Albans, HMS Portland, HMS Kent y HMS Somerset. Para cumplir el apretado calendario, las entregas iniciales se requieren para 2023, por lo que la solución requiere sistemas maduros y operativos que ofrezcan una integración sin problemas en la fragata Tipo 23.

Entre los fabricantes de misiles considerados como posibles candidatos para el programa se encuentran el Naval Strike Missile de Kongsberg (Noruega) y Raytheon (EE.UU.), y el RBS15Mk3 o el MK4 de Saab (Suecia); ambos se despliegan desde contenedores-lanzadera; el RBS15 que se sirve de canisters de lanzamiento más grandes que los del Harpoon; mientras que el NSM se conforma con una configuración más compacta.

MBDA también es un candidato con su último Exocet MM40 Block IIIC y, otro competidor que probablemente ofrezca una alternativa al Harpoon para los destructores Tipo 45 es Lockheed Martin con su misil LRASM de lanzamiento vertical.

Con unas dimensiones similares a las del Harpoon, el Sea Serpent de IAI encajaría en la cubierta del Type-23 con mínimos cambios.

Según IAI, el SEA SERPENT ofrece a la Royal Navy una solución convincente para equipar a las fragatas Tipo 23 con un misil antibuque y antisuperficie que puede igualar y superar una gama e intensidad de amenazas actuales y emergentes en rápida expansión. Ambas empresas están plenamente comprometidas con la maximización de la prosperidad del Reino Unido y la creación de oportunidades de empleo e inversión.

La solución de IAI/THALES en el Reino Unido para SEA SERPENT se concentrará en aprovechar el contenido y la experiencia de la industria británica para la entrega inicial, el mantenimiento y el apoyo durante toda la vida útil, y las opciones de desarrollo y actualización futuras.

El Ministerio de Defensa ha reservado hasta 200 millones de euros para el programa, que cubren la adquisición de misiles, la integración y el apoyo durante el período inicial de 5 años. También se contempla la posibilidad de prestar apoyo a lo largo de toda la vida útil para mantener el sistema hasta la década de 2030.

El SEA SERPENT ofrece una capacidad combinada de ataque terrestre y antibuque ágil y altamente penetrante a distancias significativamente superiores a los 200 km (107 mn). Dispone de una innovadora cabeza buscadora de radiofrecuencia y un sofisticado sistema de análisis de datos y control de armas para proporcionar una precisa detección, discriminación y clasificación de objetivos. Supera tanto el fuego cinético como las contramedidas electrónicas, cada vez más sofisticadas, para que el misil pueda localizar y atacar su objetivo en entornos litorales, de mar abierto y terrestres y ha sido diseñado para prevalecer y ganar en situaciones disputadas, congestionadas y confusas, caracterizadas por un gran número de señuelos, una realidad perturbada y fuertes interferencias electrónicas, así como por el desorden de la tierra y los falsos retornos.

En situaciones de movimiento rápido, el SEA SERPENT incorpora actualizaciones a mitad de camino a partir de fuentes ISTAR en tiempo real y la capacidad de reasignar tareas en vuelo, especialmente en compromisos cooperativos y redes de sensores y tiradores distribuidos.

Al ser un misil antisuperficie lanzado desde un barco más avanzado del mundo libre, el SEA SERPENT también ofrece importantes ventajas en términos de coste, tiempo de adquisición, entrada en servicio operativo y reducción de riesgos. Comparado con la necesidad de derrotar a las plataformas y tecnologías más sofisticadas, el SEA SERPENT ha se ha desarrollado en paralelo con sistemas de misiles similares en servicio en la Armada israelí y seleccionado para proporcionar potentes capacidades de ataque para el programa SSM2020 de Finlandia.

IAI ya está desarrollando y comercializando un misil antibuque de 5 GEN, denominado misil BLUE SPEAR, en el marco de la empresa conjunta Proteus Advanced Systems, con sede en Singapur, con Singapore Technologies. Tanto Singapur como Israel pretenden sustituir sus misiles Harpoon por el nuevo misil 5-GEN. Estas armas se basan en la familia de misiles tierra-tierra GABRIEL de IAI. Los misiles antibuque israelíes también los seleccionó la Armada finlandesa para la modernización de los barcos de misiles de ataque rápido de la clase Hamina.

SEA SERPENT ya ha demostrado la capacidad de adaptarse a las amenazas emergentes y la flexibilidad tecnológica para seguir creciendo y desarrollándose.

Fte. Defense Update

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