Estados Unidos sigue siendo la excepción en materia de minas terrestres

Biden ha restablecido la prohibición casi mundial de estas armas militarmente ineficaces, pero ha consagrado su uso continuado en Corea del Sur.

La prohibición casi mundial del uso de minas terrestres antipersonal (Anti-Personnel Land Mines-APL) vuelve a la política de Estados Unidos, gracias a que el presidente Biden revirtió el 21 de junio la postura de la administración Trump. Este cumplimiento atrasado de una promesa de campaña hace que Estados Unidos se alinee con las disposiciones clave del Tratado de Prohibición de Minas: un pacto firmado por 164 naciones, incluidos los demás miembros de la OTAN, que prohíbe el desarrollo, la producción, el uso, la adquisición, la transferencia o la exportación de dichas minas.

Pero la política de Biden también consagra el uso de minas terrestres antipersonal en la península de Corea. Militarmente innecesaria y moralmente incorrecta, esta «excepción coreana» deja a Estados Unidos fuera del consenso mundial, del que EE.UU. se mantendrá al margen hasta que se elimine.

Las minas terrestres antipersona son conocidas desde hace tiempo por su carácter horrible e indiscriminado. Difíciles y costosas de eliminar, infligen sufrimiento a civiles inocentes mucho después de que los conflictos hayan terminado. Las bombas y minas terrestres sin explotar que quedaron en gran parte de la guerra de Vietnam han causado más de 105.000 víctimas en Vietnam, casi 65.000 en Camboya y más de 50.000 en Laos. En 2020, las tres naciones sufrieron 99 víctimas en conjunto, de las cuales 23 eran niños, según el Landmine Monitor.

Entonces, ¿de dónde viene la excepción para la península de Corea? El presidente Clinton propuso la idea durante las negociaciones que condujeron al Tratado de Prohibición de Minas, también conocido como la Convención de Ottawa. Cuando la comunidad mundial lo rechazó, Clinton optó por no firmar el Tratado, y en su lugar emitió una política estadounidense que las prohibía en todas partes menos en la península de Corea, refiriéndose a ella «como un caso único».

Ahora, 25 años después, el gobierno de Biden se hace eco del presidente Clinton y repite palabra por palabra la afirmación del gobierno de Obama de que «las circunstancias únicas de la península de Corea… impiden a Estados Unidos cambiar la política de las APL en la península de Corea».

Peligroso e innecesario

Aunque se podría suponer que la «excepción coreana» se basa en la necesidad de minas en la zona desmilitarizada (DMZ), entre Corea del Norte y Corea del Sur, hay pocas pruebas que lo respalden. De hecho, aunque la DMZ y la Civilian Control Zone (CCZ) adyacente es una de las áreas más contaminadas por minas del mundo, Corea del Sur no ha colocado nuevas minas durante más de veinte años y ha retirado más de 50.000 durante el mismo periodo. Además, los campos de minas a lo largo de la DMZ son responsabilidad de Corea del Sur, no de Estados Unidos.

Además, el compromiso de larga data de Estados Unidos de «disuadir la agresión y, si es necesario, defender a la República de Corea» no se beneficia del uso de las APL. En 1995, el ex comandante del Cuerpo de Marines, el general Alfred Gray, Jr. dijo: «No conozco ninguna situación… en la que nuestro uso de la guerra de minas haya canalizado realmente al enemigo y lo haya llevado a un patrón destructivo». Al año siguiente, 15 mandos militares estadounidenses retirados, entre los que se encontraban un ex jefe del Estado Mayor Conjunto, un ex comandante supremo aliado de Europa y un ex comandante de West Point, se pronunciaron en contra de las APL, afirmando que «las minas antipersona no son esenciales» y que «prohibirlas no socavaría la eficacia militar ni la seguridad de nuestras fuerzas». El propio Departamento de Defensa no ofreció ninguna prueba de que las APL «tal y como se emplearon realmente causaran o contribuyeran a las pérdidas del enemigo» en la Guerra del Golfo Pérsico.

Más allá de la ineficacia militar de estas armas, las APL ya emplazadas causan un sufrimiento continuo entre los civiles coreanos. Se calcula que sólo en las últimas décadas se han producido alrededor de un millar de víctimas en Corea del Sur. Los tifones, los corrimientos de tierra y las inundaciones hacen que sean una amenaza constante para los agricultores y las aldeas a lo largo de la zona desmilitarizada y la ZCC. La colocación de nuevas minas no hará sino agravar el sufrimiento y el terror que las MAP infligen a los civiles coreanos.

Nuevas formas de avanzar

Tal vez lo más importante para el futuro de la península de Corea, los campos de minas a lo largo de la DMZ y la CCZ han servido como una oportunidad para la desescalada y la creación de confianza entre las dos naciones. De hecho, en 2018 Corea del Norte y Corea del Sur acordaron eliminar conjuntamente las minas terrestres alrededor de la Zona de Seguridad Conjunta en Panmunjom y la colina Arrowhead (también conocida como colina 281) en la DMZ.

Durante las operaciones en la JSA, los equipos de desminado norcoreanos y surcoreanos limpiaron decenas de miles de kilómetros cuadrados de terreno despejado, acercando a los equipos lo suficiente como para intercambiar saludos y mantener conversaciones. Aunque las operaciones conjuntas terminaron en 2019, el desminado ofrece una oportunidad concreta y convincente para fortalecer la perspectiva de las relaciones pacíficas entre las Coreas.

Esta nueva política es un paso importante y corrige la atroz política de la administración Trump en 2020. Pero los legisladores y la administración no deben contentarse con ella. Si el presidente se toma en serio la idea de que Estados Unidos «se adhiera en última instancia a la Convención de Ottawa», debe actuar rápidamente para poner fin a la Excepción Coreana. Al hacerlo, puede aprovechar la oportunidad de construir la paz en la península y poner a Estados Unidos en plena consonancia con el consenso mundial contra estas armas.

Hace un año, más de una docena de miembros del Congreso, en una carta bicameral y bipartidista, instaron al presidente Biden a poner a «Estados Unidos en la senda definitiva de adhesión al tratado» para 2024. Por el bien de la posición moral de Estados Unidos y de la seguridad de los civiles de todo el mundo, el presidente debería atender este llamamiento.

Fte. Defense One (Ursala Knudsen-Latta)

Ursala Knudsen-Latta es la líder de los grupos de presión para la construcción de la paz en el Comité de Amigos para la Legislación Nacional y clave en los esfuerzos de la coalición para prohibir las minas terrestres.