Empresas españolas y alemanas comienzan a trabajar en un interceptor de misiles hipersónicos

Fabricantes de misiles españoles y alemanes lideran un proyecto para desarrollar un nuevo interceptor de defensa hipersónica como parte de la primera tanda de proyectos patrocinados por el Fondo Europeo de Defensa.

En julio, la Unión Europea anunció los adjudicatarios de su primera tanda de proyectos financiados por el FED, que incluía 61 proyectos de investigación y desarrollo y más de 1.200 millones (1.230 millones de dólares) de fondos públicos.

Entre las adjudicaciones más importantes se encuentra el programa European Hypersonic Defence Interceptor (EU HYDEF), que cubrirá la fase de concepto para desarrollar un interceptor endoatmosférico, según los documentos del Fondo Europeo de Defensa. El programa tendrá una duración de 36 meses y se espera que cueste casi 110 millones de euros (110,2 millones de dólares). La UE aportará un máximo de casi 100 millones de euros.

La empresa española Sener Aerospacial Sociedad Anónima coordina el programa HYDEF de la UE, mientras que la alemana Diehl Defence se encarga de la dirección técnica general, según explicaron los responsables de la empresa.

El objetivo es construir un «interceptor europeo dirigido a las amenazas de 2035+, junto con sistemas de armas y sensores», según la hoja informativa de la UE. Sener, Diehl y sus socios trabajarán para desarrollar y demostrar el interceptor HYDEF.

En este momento, el programa HYDEF continua en una fase de negociación con la Comisión Europea y los estados miembros participantes, dijo Fernando Quintana, director de sistemas de armas de Sener. Esas negociaciones conducirán finalmente a un acuerdo de subvención para transferir los fondos preasignados al equipo industrial, dijo a Defense News. El organismo de gestión del programa aún está por determinar, añadió: la propia Comisión Europea supervisaría el esfuerzo, o bien la Organización Conjunta de Cooperación en Materia de Armamento (OCCAR), de carácter intergubernamental.

El proyecto está relacionado con el esfuerzo denominado Timely Warning and Interception with Space-based TheatER surveillance, o TWISTER, que se desarrolla en el marco del programa PESCO, abreviatura de Permanent Structured Cooperation.

El objetivo final del programa de interceptación es poner en marcha una contramedida que pueda integrarse en un sistema de sistemas de defensa aérea capaz de alertar, rastrear e interceptar amenazas aéreas de alto potencial, incluyendo la defensa contra misiles balísticos (BMD) y los vehículos hipersónicos. «Este sistema de sistemas es precisamente lo que varios países europeos, entre ellos España, bajo el liderazgo de Francia, están desarrollando en TWISTER», señaló Quintana.

Un funcionario de la Comisión Europea declinó hacer comentarios sobre proyectos específicos del FED, citando las negociaciones en curso del acuerdo de subvención, pero declaró que, aunque la comisión no vincula por sí misma las propuestas del FED a los proyectos PESCO existentes, los solicitantes del FED pueden optar por referirse a un esfuerzo PESCO específico en su proceso de investigación o desarrollo.

Además de la coordinación general, Sener dirigirá elementos del trabajo relacionados con los sistemas de guiado, navegación y control (GNC), junto con las comunicaciones, y los actuadores y el control aerodinámico, dijo Quintana. Su trabajo en EU HYDEF se basará en su participación en el próximo vehículo de reentrada espacial controlada de la Agencia Espacial Europea (ESA), el Intermediate eXperimental Vehicle (IXV), y en el futuro avión espacial orbital sin tripulación «Space Rider» de la Agencia. Ambos vehículos alcanzarán velocidades hipersónicas durante la reentrada, señaló Quintana. Sener también suministra los subsistemas de actuación y control para el misil aire-aire METEOR de MBDA y el interceptor IRIS-T de Diehl.

Sener y Diehl mantienen desde hace tiempo una «estrecha relación industrial», trabajando tanto en la versión aire-aire como en la de medio alcance lanzada desde la superficie (SLM) del IRIS-T, dijo Quintana. «El éxito de este misil de defensa aérea, y la experiencia adquirida por las empresas en su desarrollo, fue la razón por la que tanto Sener como Diehl consideraron la oportunidad de desarrollar conjuntamente un misil de mucho mayor rendimiento, como el propuesto en EU HYDEF», dijo.

Por su parte, Diehl es responsable de coordinar el componente de «sistema de sistemas», así como de la ingeniería y el diseño de los sistemas interceptores, según declaró a Defense News Sinikka Salchow, jefe de la empresa para el programa HYDEF de la UE. Diehl también es responsable del diseño y la simulación del sistema de subida, así como del guiado, la navegación y el control de la subida, dijo Salchow en un correo electrónico. Los componentes del misil, el buscador y la electrónica de señal, también serán competencia de la empresa alemana.

La empresa aplicará su experiencia en el interceptor IRIS-T SLM, así como en el programa Rolling Airframe Missile (RAM) Block 2B de Raytheon, al proyecto HYDEF de la UE, especialmente en lo que respecta a la tecnología de visores multimodales y multiespectrales. Diehl Defence cuenta con más de 18 años de experiencia en el campo de la I+D sobre tecnologías hipersónicas, así como en proyectos de defensa contra misiles balísticos, señaló Salchow.

Otros once socios forman parte del consorcio HYDEF de la UE. Entre ellos se encuentran: La española Navantia; Escribano Mechanical and Engineering, GMV Aerospace and Defence, Instalaza S.A., y el Instituto Nacional de Técnica Aeroespacial Esteban Terradas del Ministerio de Defensa; el Instytut Techniczny Wojsk Lotniczych de Polonia y el Instituto de Aviación de Varsovia; L.K. Engineering de la República Checa; Nammo de Noruega; Ruag Space de Suecia; y Sonaca Group de Bélgica.

Fte. Defense News