El nuevo misil anti-radiación (AARGM-ER) de la Navy

Un VX-23 F/A-18E lleva un AGM-88G AARGM-ER
Un VX-23 F/A-18E lleva un AGM-88G AARGM-ER (Foto: US. Navy)

Los misiles Advanced Anti-Radiation Guided Missile-Extended Range (AARGM-ER) de Northrop Grumman han realizado sus primeras pruebas de vuelo en cautiverio el 1 de junio. El misil fue elevado por un caza Boeing F/A-18E Super Hornet del escuadrón de pruebas y evaluación VX-23 “Salty Dogs” del Centro de Guerra Aérea Naval de EE.UU. con base en NAS Patuxent River, Maryland.

Durante el vuelo de prueba, el Super Hornet realizó maniobras para evaluar las características estructurales del misil y su integración. El supervisor de la oficina del programa de Direct and Time Sensitive Strike (PMA-242), comentó que “los datos recogidos de estas pruebas servirán para informar la planificación y la ampliación general de las pruebas de vuelo con el AARGM-ER”. El misil está previsto que alcance su capacidad operativa inicial en 2023.

El AARGM-ER es la última versión de una trayectoria de diseño, que comenzó con el misil antirradiación de alta velocidad AGM-88 (HARM), que fue originalmente producido por Texas Instruments antes de ser adquirido por Raytheon. Orbital ATK (ahora Northrop Grumman) desarrolló la versión AGM-88E AARGM basada en el HARM, pero con nuevas secciones de control y guía. Esta última combina un buscador de radar pasivo con un radar de ondas milimétricas y un sistema GPS/inercial. El programa se llevó a cabo en colaboración con la Fuerza Aérea italiana, y en 2013 se lanzó la producción a pleno rendimiento para la Armada estadounidense y para equipar a los Tornados italianos. Alemania y Australia también ordenaron posteriormente el AARGM.

Un posterior desarrollo ha llevado al AGM-88G AARGM-ER, que fue contratado para su desarrollo por la US Navy en enero de 2018. Combina la cabeza de guerra, la guía y las secciones de control, en un misil que ha revisado las superficies de la cola de bajo arrastre, con estrías aerodinámicas a lo largo del costado que reemplazan las alas del cuerpo medio, y una sección de propulsión revisada para aumentar la velocidad de vuelo y duplicar ampliamente el alcance.

El AARGM-ER está pensado para ser un arma clave en condiciones de antiacceso/denegación aérea (A2/AD), capaz de apuntar a sistemas de radar hostiles con la misión de destrucción de las defensas aéreas enemigas (DEAD). El misil incluso puede apuntar a los radares que han sido apagados o cuya ubicación se conoce. Armará a los F/A-18E/F Super Hornets y EA-18G Growlers de la Armada, pero también está dimensionado para el transporte interno en el F-35, y la Navy ha expresado su deseo de equipar con ellos a sus F-35B y C del Cuerpo de Marines. Mientras, la Fuerza Aérea lo está considerando para formar la base de su Standd-in Attack Weapon (SiAW), un misil de vuelo rápido transportado internamente por el F-35A que puede atacar un rango de objetivos fijos y reubicables en el entorno fuertemente defendido del A2/AD.

El mismo día que el AARGM-ER realizó su primera prueba de vuelo, Lockheed Martin recibió un contrato para desarrollar y certificar una solución de retroadaptación “para apoyar los requisitos estructurales para la completa destrucción y supresión de las capacidades de las defensas aéreas enemigas para los cazas F-35A de los Lotes 14 y 15”. Tal trabajo también beneficiaría a los F-35C de la Marina, que están programados para recibir la capacidad AARGM-ER como parte de la actualización del software del Bloque 4.

La propia suite de guerra electrónica del F-35 ya proporciona una capacidad limitada de DEAD/SEAD que genera coordenadas de objetivo para las bombas JDAM (Joint Direct Attack Munition) guiadas por GPS, junto con la bomba de pequeño diámetro GBU-39 y la Joint Stand-off Weapon AGM-154. Sin embargo, una capacidad completa de DEAD/SEAD requeriría armamento adicional dedicado, como el AARGM-ER y el SiAW, y sensores electrónicos adicionales que requerirían modificaciones de hardware en la aeronave.

Fte. AINonline

Sé el primero en comentar

Deja tu comentario

Tu dirección de correo no será publicada.