El Harop de Israel podría ser el dron más mortífero del campo de batalla

La invasión de Ucrania por parte del Kremlin ha puesto de manifiesto el importante papel que están desempeñando los vehículos aéreos no tripulados armados en los conflictos convencionales modernos. Muy baratos de producir y fáciles de mantener, constituyen herramientas eficaces para la obtención de información de reconocimiento e inteligencia. Y lo que es más importante, su empleo en combate reduce el riesgo para los combatientes.

Un subtipo específico de drones, las municiones merodeadoras, ha cobrado protagonismo en los conflictos recientes. A menudo denominados drones suicidas o kamikazes, se trata de armas de precisión que pueden sobrevolar una zona mientras buscan un objetivo para atacar.

Desde que surgió el concepto de los drones suicidas hace muchas décadas, la empresa israelí Aerospace Industries (IAI) ha sido pionera en el desarrollo de estas armas. De hecho, la munición de merodeo Harop de IAI puede ser uno de los drones más sofisticados de su clase.

Historia de los drones en Israel

Israel empleó por primera vez drones en combate tras el estallido de la Guerra del Yom Kippur de 1973. Estados Unidos proporcionó a las Fuerzas de Defensa de Israel los drones Firebee y Chukar, que habían prestado un amplio servicio durante la guerra de Vietnam. Tras la guerra, el gobierno israelí decidió proteger a sus pilotos contra las defensas aéreas sirias y egipcias, como las baterías móviles de misiles tierra-aire. En ese momento, Israel fue pionera en el uso de vehículos pilotados a distancia, que con el tiempo se rediseñarían como vehículos aéreos no tripulados. Un grupo de ingenieros de IAI, dirigido por un inmigrante francés de origen egipcio llamado David Harari, encabezó los proyectos de aviones no tripulados del país. En 1980, el equipo entregó cuatro drones Scout a las Fuerzas Aéreas israelíes.

Dos años más tarde, el avión no tripulado Scout desempeñaría un papel fundamental en una operación israelí de gran envergadura en el valle de la Bekaa, denominada Operación Grillo de Topo 19. Durante esta misión, los drones Scout, acompañados por drones Mastiff,  sobrevolaron el espacio aéreo libanés para provocar que las defensas aéreas sirias activaran sus sistemas de radar. Como detalla The Drive, esta operación de señuelo permitió a los aviones de combate israelíes lanzar misiles antirradar sin ser detectados ni atacados. «Sin radares, los SAM eran inútiles y vulnerables a los ataques», escribe The Drive. «Además, los pilotos de caza sirios, entrenados bajo la doctrina soviética que se centraba en la dirección de los controladores de interceptación de radares en tierra, estaban esencialmente ciegos. La interferencia selectiva por parte de las FDI de las frecuencias de radio de la Fuerza Aérea Siria los hacía aún más vulnerables.»

Presentación del Harop

Durante la siguiente década, las capacidades de los aviones no tripulados de Israel avanzaron aún más. La introducción de la munición de merodeo Harpy de IAI surgió en la década de 1990 para «eliminar el concepto de cadena de muerte de cazador-asesino», como señala el Drive. El concepto en el que se basaba el diseño del Harpy era crear una munición de merodeo que pudiera desempeñar las funciones de provocador y de atacante que hasta entonces se habían repartido los Scout y los cazas.

El éxito del Harpy condujo al diseño del dron suicida Harop, que se basa en gran medida en su predecesor. El letal dron funciona como un arma de ataque guiada electro-ópticamente que puede reconfigurarse para realizar múltiples tareas, incluyendo el ataque a radares y la recopilación de información.

Dotado de mayor tiempo de merodeo y alcance que el Harpy, el Harop es más valioso en operaciones en las que los objetivos están más lejos. El Harop puede volar hasta nueve horas a la altitud máxima de 15.000 pies. Según IAI, el Harop está diseñado para volar de forma autónoma en «zonas de espera» predefinidas donde el dron merodea antes de atacar un objetivo. El operador del dron puede controlar varios Harops dentro de la misma zona de espera, con la capacidad de seleccionar uno de ellos para la búsqueda y el ataque del objetivo. Además, el operador puede terminar un ataque o atacar una vez más, todo ello con el mismo Harop.

El Harop se empleó en el conflicto de Nagorno-Karabaj de 2020

Aunque la guerra de drones se ha popularizado con la invasión de Ucrania, su uso (concretamente de municiones de merodeo) alcanzó su punto álgido durante el conflicto de Nagorno-Karabaj de 2020 entre Armenia y Azerbaiyán. En parte, el Ejército azerbaiyano fue capaz de abrumar a las fuerzas armenias haciendo uso de su flota de drones Harop. Según las estimaciones proporcionadas en un informe de Oryx, Armenia probablemente perdió 185 carros de combate T-72, 182 piezas de artillería, 26 lanzadores de misiles tierra-aire y más de una docena de radares por los ataques de los drones.

Aunque parece que el Harop no ha aparecido en el conflicto entre Ucrania y Rusia, podría decirse que el Harop sigue siendo el avión no tripulado suicida más vanguardista en funcionamiento en la actualidad.

Fte. 19fortyfive (Maya Carlin)

Maya Carlin es editora de Defensa de Oriente Medio en 19FortyFive. También es analista del Center for Security Policy y ex becaria Anna Sobol Levy en el IDC Herzliya de Israel. Ha aparecido en muchas publicaciones, como The National Interest, Jerusalem Post y Times of Israel.