Desmentido el mito de que la 5G podría enfermar a la gente

5G enfermarNo hay pruebas científicas que relacionen la aparición de las tecnologías inalámbricas de quinta generación con el COVID-19 o el cáncer, según confirmó el martes el Dr. Ryan Vega, del Departamento de Asuntos de Veteranos, pero eso no significa que no existan otros riesgos a medida que la 5G se hace realidad dentro de los hospitales de Estados Unidos. Así que, como uno de los primeros adoptantes federales, el Departamento de Asuntos de Veteranos está procediendo cuidadosamente, dijo, para asegurar que los montones de nuevos vectores de ataque que vienen con ella no pongan a los pacientes en peligro.

«Creo que vamos a ver un mayor impacto en la forma en que experimentamos la atención sanitaria, con poca preocupación por nuestra propia salud individual», dijo Vega a Nextgov en la primera sesión de la serie Government Executive Media Group’s 5G Futures.

En su calidad de director de innovación y aprendizaje en materia de atención sanitaria del VA, Vega tiene una visión privilegiada de los tres despliegues en curso del departamento centrados en la 5G. Aportó un nuevo contexto sobre los mismos, combatió algunas falsedades relacionadas con la salud que rodean a esta tecnología en evolución, y se refirió a los nuevos objetivos que aparecen en el horizonte del departamento.

Explorando posibilidades

El viaje de la Administración de Veteranos a la tecnología 5G comenzó a principios del año pasado, con el lanzamiento del Project Convergence en su Sistema Sanitario de Palo Alto, en California. A través de él, una red 5G fabricada por Verizon sustenta la experimentación de   productos y aplicaciones clínicamente relevantes de Microsoft y Medivis. Incluso desde los primeros días, subrayó Vega, se han hecho esfuerzos para garantizar que la búsqueda no esté centrada en la tecnología.

«Queremos construir un sistema de salud centrado en los veteranos y garantizar que su experiencia y sus resultados sean lo más importante. La tecnología nos permitirá conseguirlo, pero se trata de ponerlos en el centro», dijo Vega. «Y luego, igualmente, nuestros clínicos, asegurándonos de que estamos desarrollando soluciones y flujos de trabajo que se adaptan a su práctica diaria».

Según Vega, Palo Alto, situado en un importante centro tecnológico de EE.UU., tenía sentido para el despliegue inicial por varias razones, de modo que la VA se propuso realmente interrogar los casos de uso de la 5G en torno a la realidad aumentada y virtual para cosas como la navegación quirúrgica, así. «Por ejemplo, poder tomar una resonancia magnética y colocarla sobre el paciente… y, tal como lo imaginamos, que un cirujano pueda ver debajo de la superficie antes de hacer un corte», explicó. «Gran parte de la tecnología, el hardware, que permitirá que ese software funcione viene de Silicon Valley».

Para no dejarse frenar por la pandemia, la VA anunció su próxima incursión en el 5G a principios de este año, dirigida por su Office of Information Technology. A través de ella, la huella del departamento se extendió a su Sistema de Atención Sanitaria Puget Sound, con sede en Seattle. Ese despliegue se está desarrollando con AT&T, y marca la primera vez que el 5G estará disponible en la totalidad de un gran centro de atención médica y de formación de la VA.

«Esa zona en particular es una de nuestras mayores afiliaciones. Si nos fijamos en la población total de veteranos, así como en la amplia red, incluyendo todas las clínicas ambulatorias de la comunidad, constituye una de las mayores concentraciones de veteranos que tenemos en el país», dijo Vega, añadiendo que también es un futuro lugar donde el Departamento pondrá en marcha su esfuerzo de modernización de la historia clínica electrónica con Cerner. «Si se trata de delimitar un mercado, éste puede ser un caso interesante o un caso de uso, porque tiene muchas y diversas partes», dijo.

Y más recientemente, el Center for Strategic Partnerships del VA dirigió una nueva colaboración con T-Mobile en la experimentación de la 5G en Miami, Florida. La diversificación de socios del Departamento es deliberada, confirmó Vega.

«Siempre que haya una tecnología emergente, como la 5G, y en particular, lo que permite, cada uno de ellos lo abordará con una óptica diferente», explicó. «Queremos asegurarnos de que estamos dando lo mejor de nosotros mismos y de que continuamos ampliando los límites. La mejor manera de hacerlo, creemos, es asociarse y hacerlo de forma amplia y no exclusiva».

Los técnicos implicados, y sus pacientes, ya están probando lo que puede ofrecer la nueva generación de capacidades, como mover volúmenes masivos de datos con increíble rapidez. En concreto, a Vega se le ocurren los datos de imágenes sanitarias.

«En realidad, poder sacar un TAC o una resonancia magnética con una claridad asombrosa en mi teléfono móvil, en mi iPhone o en mi Android, sea cual sea el dispositivo que use, a lo que la gente podría decir: ‘Bueno, ¿y qué? Bien, lo que estamos aprendiendo es que la capacidad de tener estos tipos de datos mucho más accesibles está promoviendo colaboraciones que creo que pensamos que no se producirían», dijo Vega. «Pero ahora estamos viendo que salen a la luz».

La telecirugía a distancia también es una aplicación en desarrollo que permite el uso de la 5G y que es muy prometedora para la VA. Con este tipo de soluciones, los cirujanos situados en otra parte del mundo pueden apoyar y llevar a cabo procedimientos complejos sin tener que estar físicamente en la misma sala que las personas tratadas. Para ayudar a describir el panorama, Vega destacó la experiencia que tuvo «un amigo muy querido» en la unidad de traumatología que trató a los heridos durante el atentado de la maratón de Boston. «Cuenta que, en realidad, estando en el quirófano se informaban de cirujanos desde el campo de batalla de Irak y Afganistán que les ayudaron porque, lo que estaban viendo en estas desafortunadas víctimas, eran lesiones por explosión, para lo que no estaban suficientemente formados», explicó. «Y así, aunque ése era un caso de uso específico, ya se puede apreciar que este tipo de tecnologías, a medida que se vuelvan más prácticas, particularmente en ese espacio, serán realmente interesantes».

En cuanto al futuro próximo en la VA, Vega se mostró relativamente reservado. Pero dijo que hay más proyectos de innovación en este ámbito. Aunque no pudo decir mucho, Vega dijo que había que estar atentos a los avances en la zona de Lake Nona, en Florida.

«Creo que la próxima iteración de este panorama, desde el punto de vista de la infraestructura de la Administración de Veteranos, es la creación de la capacidad de probar y evaluar estas tecnologías emergentes en un mundo más simulado, para informar mejor sobre qué soluciones van a funcionar mejor para nuestros médicos y pacientes», dijo Vega. «Así que, yo estaría atento a eso: hay algunas cosas en marcha».

No hay lugar para falsedades

La promesa de la 5G está saliendo a la luz a la sombra de teorías conspirativas sobre los supuestos peligros que podría suponer. Las afirmaciones, generalmente infundadas, se han difundido rápidamente en Internet en medio de esa pandemia, y también han llegado a las consultas de los médicos estadounidenses.

«He oído muchas de las conspiraciones. Ciertamente me han preguntado pacientes preocupados por el riesgo de cáncer», dijo Vega. «Creo que una de las cosas realmente importantes es establecer y asegurarse de que se comprende claramente que el uso de este tipo de dispositivos y tecnología está regulado por la Comisión Federal de Comunicaciones».

Explicó que la Agencia reafirmó recientemente su posición de que «basándose en miles de documentos científicos» y en el consenso de los expertos, las personas experimentarán niveles de radiación demasiado bajos como para suponer un riesgo grave para la salud o causar cáncer. Según Vega, tampoco hay «pruebas que respalden» las afirmaciones de que la 5G está relacionada con la nueva pandemia de coronavirus.

Sin embargo, las nuevas capacidades tecnológicas y el aumento de la conexión harán necesaria una mayor protección de la información privada de los pacientes, y de las tecnologías que se usan para ayudar a tratarlos. «El aparato de seguridad en torno a tener tantos más dispositivos conectados con una red de distribución es algo que tiene que obsesionar a muchos organismos que están pensando en las repercusiones de la 5G más allá», dijo Vega. «Porque la vulnerabilidad, los puntos de ataque, como los llaman, es sustancialmente mayor».

Se necesita un «lenguaje» estándar e interoperable que permita a los dispositivos pertinentes comunicarse de forma segura sin comprometer la información sanitaria sensible de los pacientes para un uso más significativo. «Y todavía estamos aprendiendo mucho sobre las redes sin confianza, y lo que eso significa dentro de las paredes de una optimización de la red hospitalaria», señaló.

El Proyecto Convergencia se basó en un enfoque de confianza cero, lo que significa que la VA debe conceder permiso a cualquier cosa antes de que pueda conectarse realmente. Los nuevos proyectos piloto también arrojarán luz sobre cómo asegurar de forma óptima los componentes de este floreciente panorama.

«Una vez más, se trata de estar centrado en el paciente: poner al paciente en primer lugar», dijo Vega. «Por lo tanto, hay problemas de seguridad. Tenemos que proteger su intimidad y sus derechos, y al mismo tiempo averiguar cómo hacer el mejor uso de la tecnología para permitirnos ofrecerles una mejor atención y servicio.»

Fte. Nextgov

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