China comisiona su primer portaaviones de construcción local

China ha puesto en servicio su primer portaaviones de construcción nacional, en una base naval en la isla sureña de Hainan. La ceremonia, que fue presidida el presidente chino Xi Jinping, fue transmitida desde el buque de guerra. Asistieron alrededor de 5.000 soldados y oficiales de la base naval de Sanya.

La Televisión Central de China, de propiedad estatal, destacó el lugar de la ceremonia, describiéndolo como “a las puertas del Mar de China Meridional”. El Shandong, que lleva el nombre de una provincia del este de China, será el primer portaaviones que China despliega en las aguas en disputa, y marca un hito en los esfuerzos de Chin por modernizar sus Fuerzas Armadas.

El barco, anteriormente denominado Tipo 001A, aunque otras fuentes se refieren a él como Tipo 002, llegó a la isla el mes pasado después de pasar por el Estrecho de Taiwán para realizar pruebas. Estaba previsto que se pusiera en servicio en abril, pero se retrasó, lo que hizo que los expertos especularan con que podría haber sufrido complicaciones técnicas.

Se desconocen los detalles técnicos del portaaviones, ya que el gobierno chino los considera secretos de estado, pero ha declarado que su diseño se basa en el Liaoning, portaviones que China compró a Ucrania, tras el colapso de la Unión Soviética, en 1998.

Aunque el gobierno chino no ha anunciado todavía los planes de construcción de un tercer portaaviones, los medios de comunicación chinos afirman que ya está en construcción. Las imágenes satelitales recogidas por el Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales apuntan a que el astillero de Jiangnan está construyendo un nuevo barco, y el desarrollo de la infraestructura sugiere que está listo para la construcción de varios más.

En comparación con los 24 del Liaoning, el Shandong podrá equipar 36 de los aviones de combate J-15 de cuarta generación de China. El experto naval chino Li Jie dijo que el portaaviones es capaz de transportar 40 aviones en total, incluyendo helicópteros Z-9 y aviones de alerta temprana KJ-600 (AEW&C).

El Liaoning y el Shandong actualmente operan cubiertas de vuelo del tipo “ski-jump” (rampa). Pero se informa que la próxima generación dispondrá de cubiertas planas y un sistema de lanzamiento por catapulta, lo que le permitirá transportar mayor variedad de aeronaves y aviones de combate más pesados y más fuertemente armados.

Fte. www.overtdefense.com