China amenaza a las islas Paracelso; tres grupos de portaaviones de EE.UU. navegan por el mar de Filipinas

USS Theodore Roosevelt y el USS Nimitz
Mar de Filipinas: El USS Theodore Roosevelt, a la derecha, y el USS Nimitz visto desde el destructor de misiles guiados USS Russell el 23 de junio.

El gobierno chino advirtió, el 29 de junio, que se alejen los barcos de las Islas Paracelso en el Mar del Sur de China mientras la Armada del Ejército de Liberación Popular se prepara para realizar allí cuatro días de ejercicios militares, haciendo el anuncio un día después de que la U.S. Navy enviara dos portaaviones al Mar de Filipinas, y de los gobiernos regionales critique la usurpación de la isla por parte de Beijing.

No está claro cuál será el tamaño del ejercicio chino, pero el gobierno dijo del 1 al 5 de julio, “no se permitirá a ningún barco navegar” cerca de las islas, “y todos los barcos tienen que seguir la guía del barco comandante en el lugar”.

Los chinos no tienen ningún derecho legal sobre el área de la que advierten a otras naciones, desde que un tribunal de la ONU dictaminó que las reclamaciones de China carecen de base legal y violan el derecho internacional.

China ha reclamado durante mucho tiempo las islas frente a la costa de Vietnam. En los últimos años, Beijing ha construido 20 puestos avanzados en las Paracelso, con puertos protegidos hechos por el hombre, helipuertos, y, en la Isla Woody han construido una pista de aterrizaje, hangares e instalaciones para misiles tierra-aire HQ-9.

La advertencia llega cuando los líderes del sudeste asiático repudian a Beijing por reclamar áreas del Mar del Sur de China fuera de la ley internacional reconocida. Los países de la región suelen evitar atraer la ira de Beijing que, como superpotencia económica de la región, es capaz de perjudicar a las economías más pequeñas de la zona del Pacífico.

Pero el domingo, los líderes regionales respaldaron las quejas de Vietnam, sobre que China ha invadido áreas dentro de su influencia, emitiendo una declaración diciendo que “reafirman que la 1982 [Convención de las Naciones Unidas para el Derecho del Mar] es la base para determinar los derechos marítimos, los derechos soberanos, la jurisdicción y los intereses legítimos sobre las zonas marítimas”, dijo una declaración de la ASEAN.

No se propuso ninguna medida con la declaración, pero para un grupo que normalmente permanece callado sobre estos temas, la decisión de hablar puede considerarse significativa en sí misma.

Mientras los chinos intimidaban a sus vecinos del otro lado del Estrecho de Luzón, dos portaaviones americanos llegaron al Mar de Filipinas por primera vez desde 2018, dando inicio a días de operaciones conjuntas en la vía marítima.

Los grupos de ataque de los portaaviones USS Nimitz y USS Ronald Reagan se reunieron durante el fin de semana para mostrar la potencia de fuego estadounidense, tras meses de creciente actividad naval en la región, incluyendo varios FONOPS (Freedom Navigation Operations), lanzados por destructores estadounidenses a lo largo del Estrecho de Taiwán entre Taiwán y la China continental.

El contralmirante George Wikoff, comandante del Grupo de Ataque de Portaaviones 5, dijo en una declaración que “las operaciones de doble portaaviones demuestran nuestro compromiso con los aliados regionales, nuestra capacidad para combatir rápidamente el poder en masa en el Indo-Pacífico, y nuestra disposición a enfrentar a todos aquellos que desafían las normas internacionales que apoyan la estabilidad regional”.

El USS Roosevelt, de vuelta en el mar, después de que un brote de COVID-19 lo confinara en un puerto de Guam durante dos meses, también llevó a cabo operaciones de doble portaviones con el Nimitz en la zona la semana pasada, y permanece en la región. Los tres portaaviones dan a Washington un impulso significativo en cuanto a presencia y potencia de fuego en la región después de pasar meses sin presencia de un portaaviones en el Pacífico occidental.

China también ha intensificado su juego, ya que la Fuerza Aérea China ha enviado aviones de guerra cerca de Taiwán al menos nueve veces en las últimas semanas, incluyendo dos bombarderos el domingo.

Fte. Breaking Defense

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