China acelera la carrera de los aviones teledirigidos con aviones sigilosos

China está lanzando al mercado mundial aviones furtivos sin piloto equipados con rifles AK-47, compitiendo por alcanzar la tecnología de Estados Unidos y sumándose a una flota que ya ha entrado en combate en Oriente Medio.

Los drones de combate se exhibieron en Airshow China, la mayor exposición de la industria aeroespacial del país, entre aviones de combate, misiles y otros equipos militares.

Un UAV con alas delta recibió mucha atención, destacando la creciente producción china de sofisticados vehículos aéreos no tripulados que intentaban competir con la enorme flota del Ejército estadounidense.

El CH-7, un UAV gris carbón que se presentó en la exhibición aérea, tiene la longitud de una cancha de tenis con una envergadura de 22 metros. Puede volar a más de 800 kilómetros por hora y a una altitud de 13.000 metros.

“Estamos convencidos de que con este producto los clientes se pondrán en contacto con nosotros rápidamente”, dijo Shi Wen, ingeniero jefe de los aviones no tripulados de la serie Caihong (Rainbow) de la empresa estatal China Aerospace Science and Technology Corp (CASC).

El vuelo inaugural del CH-7 está programado para finales del año que viene.

CASC tiene clientes en unos 10 países, dijo Shi a AFP, aunque se negó a nombrarlos. “Algunas cosas siguen siendo delicadas”, dijo.

Los aviones no tripulados chinos están volando ahora en Oriente Medio, ya que Pekín tiene menos reparos que Estados Unidos a la hora de vender sus UAVs militares a otras naciones.

El Ejército iraquí ha empleado el avión no tripulado CH-4 de CASC para llevar a cabo al menos 260 ataques contra el grupo estatal islámico, según informaron los medios de comunicación chinos a principios de este año.

En Yemen, donde la guerra civil ha desencadenado lo que la ONU llama la peor crisis humanitaria del mundo, el Ejército de los Emiratos Árabes Unidos ha atacado a un jefe rebelde chií con un avión teledirigido fabricado en China.

“Los chinos han producido una enorme variedad de aviones teledirigidos, y esta parece ser un área en la que esperan hacer grandes progresos”, dijo Steve Tsang, director del Instituto de China de la Escuela de Estudios Orientales y Africanos (SOAS) de Londres.

“La exportación y el despliegue de los mismos les permitirá mejorar su diseño a medida que se ponen a prueba en un entorno de combate real”, dijo Tsang.

Estados Unidos tiene muchos drones letales, pero mantiene restricciones a la exportación, por temor a que la tecnología pueda ser copiada o utilizada contra sus propias tropas.

Algunas de esas restricciones se levantaron en abril para sus aliados, ya que la Administración del Presidente Donald Trump citó la competencia de los “imitadores” chinos, pero ni siquiera un aliado sólido como Jordania ha podido comprar aviones no tripulados estadounidenses.

Las normas de exportación de EE.UU. dieron a Pekín la oportunidad de llenar el vacío y vender sus aviones a otros países, pero los precios “competitivos” de China también colaboraron, dijo James Char, un experto en el Ejército chino de la Universidad Tecnológica de Nanyang en Singapur. China ha exportado sus UAVs armados a países de Asia, África y Oriente Medio, dijo Char.

En la feria aérea de Zhuhai, los fabricantes chinos se están frotando las manos ante las oportunidades de negocio.

“La seguridad es un problema real en Oriente Medio, donde existe una verdadera demanda de aviones teledirigidos militares allí”, dijo Wu Xiaozhen, director de proyectos en el extranjero en una compañía llamada Ziyan.

En el stand de la empresa, Wu distribuyó un folleto que mostraba su producto estrella: el Blowfish A2, un avión teledirigido de 62 centímetros de altura con armadura de Kevlar.

“Podemos ponerle un AK-47 o una ametralladora. Se pueden instalar diferentes armas, lo que el cliente quiera”, dijo a AFP.

Abu Dhabi ya es cliente, mientras que Arabia Saudí y Pakistán están en conversaciones con la empresa para adquirir el avión teledirigido.

“También nos dirigimos a los mercados occidentales. Nuestro producto es de gran calidad”, dijo. “No tememos la competencia de los europeos y los americanos.”

Fte. Space War.com