Así será la nueva Unidad de Drones de la UME

En la actualidad, la UME tiene en dotación 49 UAV. La futura UDRUME, cuyo núcleo de constitución ya está en León, contará con otros 30 drones aéreos, 15 terrestres y 10 acuáticos. El jefe del Batallón de Transmisiones de la UME, donde se integran los drones de mayor capacidad, ha explicado a El Radar los detalles de la futura Unidad de Drones de la UME y las capacidades que deberán tener.

El núcleo de constitución de la UDRUME está compuesto por 12 efectivos. (Foto: M.A.M.).

La Unidad Militar de Emergencias (UME) dará un paso de gigante para completar la integración de los drones en su estructura. Lo hará (ya está comenzando) con la creación de una Unidad de Drones especifica, la UDRUME, con la que se convertirá en un centro de referencia de drones de alta capacidad para emergencias a nivel europeo… y probablemente a nivel mundial.

Su núcleo de constitución está compuesto por 12 efectivos, bajo el mando de un comandante. Todos se encuentra ya en la base militar ‘Conde de Gazola’, en León, donde se levantará el edificio que albergará a la unidad y cuya licitación ya ha salido publicada, con un presupuesto de 1,7 millones de euros.

De hecho, este mismo mes de junio está previsto que se entreguen parte de las obras licitadas, y que se empiecen a construir el hangar y el edificio de Mando.

Será allí, en León, donde estará el grueso de la nueva unidad, que dependerá del Batallón de Transmisiones (el BTUME), ubicado en la base aérea de Torrejón de Ardoz (Madrid). Su jefe es el teniente coronel Vicente Gregori Such, quien ha explicado a El Radar los detalles de la nueva UDRUME, y lo que los drones ya están aportando a la Unidad Militar de Emergencias.

El teniente coronel Vicente Gregori Such es el jefe del Batallón de Transmisiones. De él dependerá la futura Unidad de Drones de la UME. (Foto: UME).

El BTUME: drones al servicio de la UME

En el BTUME, y más concretamente en la Sección de Aeronáutica de la Compañía de Transmisiones de Puestos de Mando Desplegables, es donde están integrados actualmente los drones con los que se refuerzan las operaciones de la UME cuando la situación lo requiere.

Lo hicieron en el incendio del edificio del barrio valenciano de Campanar, el pasado mes de febrero; durante la crecida el río Ebro, en marzo; o en la erupción del volcán de La Palma, que se produjo en 2021.

Pero también los vuelan en incendios forestales o en otras misiones, para apoyar a los Batallones de Intervención en Emergencias (BIEM), que también cuentan con sus propios drones pero con menores capacidades que los del BTUME.

En la actualidad, la UME tiene 49 drones aéreos (UAV). De ellos, 12 están en dotación del BTUME; 36, en los BIEM; y 1 en el Grupo de Intervención en Emergencias Tecnológicas y Medioambientales (el GIETMA).

La UDRUME contará con una plantilla de 100 efectivos. (Foto: UME).

Capacidades que deberán tener los nuevos drones de la UME

En el futuro, la UDRUME contará con 30 drones aéreos, 15 terrestres (UGV) y 10 acuáticos (UMV). «Cada Batallón seguirá contando con los drones que ya tiene asignados -explica el teniente coronel- pero, además, tendrán el apoyo de los drones de características especiales con que será dotada la UDRUME».

Y esos drones de características especiales deberán tener una serie de capacidades operativas para su empleo espacial (en los ámbitos aéreo, terrestre y acuático) y otras más genéricas (de mando y control, ISR, intervención, NRBQ y logística).

También deberán contar con capacidades específicas, que detalla el teniente coronel:

  • Mapeo 3D y batimetría: «La batimetría, en el ámbito de intervención de la UME, permite estudiar el lecho de zonas acuáticas», explica.
  • Fotogrametría: «La fotogrametría es una técnica que se encarga de estudiar con precisión la forma, dimensiones y posición en el espacio de un objeto ‘X’, empleando para ello medidas hechas sobre una o varias fotografías de ese objeto», precisa.
  • Imágenes hiperespectrales: «Las imágenes hiperespectrales aportan información que está fuera y dentro del espectro visible; permiten reconocer la presencia de elementos contaminantes, tipos de suelos, presencia de rocas con características especiales y la vegetación existente en la zona, por ejemplo», comenta.
  • Entrega de cargas.
  • Inspección de edificios e instalaciones.
  • Termografía.
  • Transmisión de Data.
  • Toma de imágenes en tiempo real.
  • Inteligencia de Enjambre.

La capacidad operativa inicial, para enero de 2025

En cuanto a la plantilla de la nueva unidad, «aproximadamente serán unos 100 efectivos -comenta-, pero el número definitivo no se puede saber con exactitud hasta que no esté más avanzado el proyecto, ya que estará acorde con la dotación final de medios y sus características». Esos 100 efectivos estarán bajo el mando del comandante Ignacio Fernández (que actualmente es el jefe del núcleo de constitución).

Ahora, quedan meses por delante para seguir conformando esta unidad, que tiene en el horizonte dos hitos significativos: alcanzar la capacidad operativa inicial en enero de 2025, y la capacidad operativa final en junio de 2026.

Qué capacidades aportan los drones del BTUME

Con respecto a los drones que actualmente tiene en dotación la UME, el teniente coronel Gregori Such explica las diferentes capacidades de los sistemas aéreos no tripulados que emplea la unidad.

«Los UAV de los BIEM tienen capacidades de observación y monitorización, pero son mínimas; el BTUME aporta capacidades más específicas, porque tenemos plataformas más grandes… lo cual nos permite intervenir con drones en un mayor número de situaciones de emergencia, como por ejemplo en estructuras interiores [caso del incendio del barrio de Campanar] o en un terremoto».

Intervención con drones en el edificio que se incendió en Valencia, en el barrio de Campanar, el pasado mes de febrero. (Foto: UME).

Para profundizar más en las capacidades que proporcionan los drones del BTUME, pongamos casos concretos en función de las situaciones de emergencia en las que se requiere la intervención de la UME.

  • En estructuras colapsadas, los UAV del Batallón permiten efectuar mapeos de la zona afectada, cálculo volumétrico de escombros o medición de puntos de acceso.
  • En inundaciones, se pueden elaborar ortofotos, control de vías de escape, búsqueda y localización de víctimas o revisión de sistemas de contención.
  • En incendios forestales o estructurales, los drones permiten realizar una planificación de la extinción, el análisis de la planificación de recursos, la exploración de zonas de difícil acceso o la medición de puntos calientes.

Y las mismas capacidades aportan en nevadas, ambientes NBQR (donde también pueden realizar recogida de muestras), búsquedas en grandes áreas, rescates, etc. etc.

Interoperabilidad con los sistemas de Mando y Control

Los drones del BTUME se integran, como no podía ser de otra manera, con los sistemas de Mando y Control de la UME. «No es solamente volar -aclara el teniente coronel-, sino que tenemos capacidad para que lo que está captando el dron llegue al Puesto de Mando en tiempo real para ayudar al mando en la toma de decisiones».

Los drones del BTUME se integran en el sistema de Mando y Control de la Unidad Militar de Emergencias, el SIMGE. (Foto: M.A.M.).

«El enlace se produce vía satélite a una estación que está en tierra con visión directa y, a través del SIMGE (Sistema de Información Militar de Gestión de Emergencias), lo que recoge el dron lo está viendo el responsable de dirigir la emergencia», añade.

Por ello, las herramientas que se integran en el dron (sensorización, cámaras, etc.) «tienen que trabajar con unos estándares y unos protocolos específicos para que la información que adquiere el dron se introduzca en el SIMGE«, especifica.

Drones de DJI, Alpha Unmanned Systems, Drone Tools y Flyability

«Por tanto -prosigue-, adquirimos drones cuyas características permiten su integración en el SIMGE», como por ejemplo los de DJI o el Elios de Flyability. Aunque también comenta que, en algunos casos, la UME ha hecho requerimientos específicos. Es el caso de los drones adquiridos a Alpha Unmanned Sytems y a la empresa Dronetools.

En la actualidad, el BTUME cuenta con drones de DJI, Flyability, Dronetools y Alpha Unmanned Systems. (Foto: M.A.M.).

De ahí que, desde que empezaron a llegar los UAV a la UME, hace más de una década, se decidiera integrarlos en el Batallón de Transmisiones. «Al Puesto de Mando le resultaba de mucho valor el acceder en tiempo real a esas comunicaciones… y había que integrarlos en nuestro sistema de Mando y Control».

Por qué se crea la UDRUME

Y así, sobre la base de los medios ya existentes, la UDRUME se está abriendo camino en la Unidad Militar de Emergencias. Esta nueva unidad, que probablemente se convierta en un referente a nivel mundial, mejorará la respuesta de la UME ante situaciones de emergencia.

También consolidará su «predisposición a mejorar sus procedimientos y ampliar sus capacidades a raíz de la experiencia adquirida y en pro de la evolución de nuevas tecnologías, porque, precisamente, los drones posibilitarán una mejor valoración de las catástrofes y de las emergencias, que permitirán llevar a cabo actuaciones más rápidas y eficaces», según afirmó la ministra de Defensa, Margarita Robles, durante la presentación de la UDRUME.

A día de hoy, y según palabras del jefe del BTUME, «no se contempla la intervención en una emergencia sin el uso de drones». (Foto: M.A.M.).

Los ámbitos de actuación serán de Mando y Control, Inteligencia, Intervención, NRBQ (Nuclear, Radiológica, Bacteriológica y Química) y Logística. Además, contarán con capacidades tecnológicas especiales como el mapeo 3D, la toma de muestras NRBQ o la toma de imágenes hiperespectrales, que permiten captar detalles invisibles al ojo humano.

Y es que, a día de hoy, y según palabras del jefe del BTUME, «no se contempla la intervención en una emergencia sin el uso de drones».

Nota de Redacción: en próximas newsletters seguiremos informando sobre los drones específicos que tiene actualmente en dotación la UME y sus características; sus necesidades tecnológicas; y explicaremos el papel que tendrá la simulación en la nueva UDRUME… y en la UME en general.