Artillería: No hay tiempo que perder para desplegar las tecnologías de fuego de próxima generación

Alcances de la artillería actuales y futurosSobre la base de más de un siglo de excelencia en soluciones avanzadas de artillería, las innovaciones de Rheinmetall ofrecen la letalidad que se necesita urgentemente para restablecer la superioridad y garantizar que se mantenga en el futuro.

En 1896, Heinrich Ehrhardt, un ingeniero y empresario alemán, patentó el sistema de cañón con retroceso e inició una revolución en la artillería de campaña. Casi 125 años después, la empresa que fundó, Rheinmetall, sigue siendo líder mundial en el desarrollo de soluciones de artillería.

En la actualidad, Rheinmetall sigue marcando la pauta de la excelencia para las necesidades de modernización más prioritarias de los sistemas de artillería, especialmente en los aspectos clave de los fuegos de precisión de largo alcance: sistemas de disparo, proyectiles y propulsores. El tubo del obús de 155 mm de longitud de 52 calibres (L52) de Rheinmetall está ampliamente considerado como el mejor de su clase y la célebre familia de municiones de 155 mm Assegai, combinada con los nuevos propulsores Extended Range Top Charge de Rheinmetall, ha superado sustancialmente a los sistemas de artillería convencionales en recientes pruebas de fuego real.

En la actualidad, el Ejército de Estados Unidos está decidido a modernizar sus capacidades de fuego: de los “seis grandes” proyectos de modernización del Ejército, el número uno es el de los fuegos de precisión de largo alcance.

A medida que la Estrategia de Defensa Nacional ha girado hacia una nueva era de Great Power Competition, centrada en hacer frente a los adversarios próximos, el Ejército ha reconocido la inaceptable desventaja de alcance y letalidad de la artillería que se ha abierto entre él y los potenciales adversarios. El Ejército está respondiendo invirtiendo fuertemente en la mejora de la letalidad y la superposición de su parque de fuegos en los niveles táctico, operacional y estratégico, como informa Sydney J. Freedberg, Jr. de Breaking Defense.

Reconociendo los retos que tienen por delante los ejércitos occidentales, Rheinmetall ha invertido constantemente en la gama de productos de artillería durante los últimos 20 años.

Ahora que los ejércitos vuelven a abordar las carencias de capacidad que han surgido, Rheinmetall tiene productos y tecnologías que están preparados para resolver los retos de la próxima generación de fuegos de artillería, como los que se están afrontando en el programa de artillería Extended Range Cannon (ERCA) del ejército estadounidense.

La inigualable integración horizontal y vertical de Rheinmetall en sistemas de armas, cargas y municiones le permite ofrecer soluciones de artillería de alcance ampliado que proporcionan alcances superiores a 60 km con municiones convencionales de 155 mm. En un futuro muy cercano, Rheinmetall alcanzará alcances superiores a los 80 km.

Rheinmetall no solo modeló estos alcances, sino que también ha demostrado la capacidad de alcance ampliado en una demostración (LRCD) realizada en el November 2019 Long Range, Capability Demonstration  en presencia de socios y clientes internacionales, en el Campo de Pruebas de Alkantpan (ATR) en Sudáfrica.

Sistemas, municiones y alcances

La LRCD consiguió tres alcances récord, dignos de reconocimiento mundial. Las soluciones integradas de Rheinmetall lograron un asombroso alcance de 76 kilómetros con la plataforma de pruebas del obús G6 (L52 / 25L), la mayor distancia conocida de la historia con munición convencional de 155mm. Con el sistema de cañones PzH 2000 de Rheinmetall (L52 / 23L), consiguió un alcance de 67 kilómetros. El sistema L39 de 155mm remolcado G3 obtuvo un alcance de 54 kilómetros. En comparación, el programa de proyectiles XM1113 Increment 1 del Ejército de Estados Unidos está diseñado para lograr un alcance de 40 kilómetros con un sistema L39 que sustituya al actual M549A1 RAP de 30 kilómetros de alcance.

Estos tres éxitos son el resultado de la combinación del nuevo propulsor Top Charge del Grupo Nitrochemie (una filial de Rheinmetall) y el proyectil de artillería Velocity Enhanced Long-Range (V-LAP) de Rheinmetall Denel Munition.

La combinación de la Top Charge con la munición convencional boat-tail y base-bleed (como los proyectiles de artillería DM121 y M1711) dio como resultado un aumento significativo del 10% del alcance. El LCRD validó la letalidad y la superposición que los sistemas autopropulsados y remolcados en servicio pueden lograr con las tecnologías de artillería de nueva generación de Rheinmetall.

Sin embargo, el LCRD se centró en el alcance posible, no en la precisión, por lo que la incorporación de espoletas de corrección de rumbo, como la PGK, es por tanto necesaria para lograr la precisión al disparar a grandes distancias. Pero, las espoletas PGK suponen una penalización en forma de aumento de la resistencia y una pérdida de alcance, por lo que la excelencia de la Top Charge de Rheinmetall resulta fundamental, en este sentido, porque crea una velocidad de lanzamiento suficiente para que el proyectil compense esta pérdida de alcance, a la vez que consigue un alto grado de precisión.

La integración de la tecnología Top Charge y V-LAP de Rheinmetall permitiría al Ejército de EE.UU. cumplir con los requisitos de letalidad y de superación que busca actualmente para su flota de M109A6/A7 y M777. De hecho, si se integra en un sistema de disparo que no sea JBMoU (Joint Ballistic Memorandum of Understanding), como la plataforma M1299 ERCA, que tiene previsto poner en servicio en el año fiscal 2023 y que cuenta con un tubo L58 y un mayor volumen de cámara, se espera que esta combinación logre alcances aún mayores que los mostrados en el LRCD, y que probablemente supere los requisitos actuales de ERCA.

Más de 120 años después de que Heinrich Ehrhardt comenzara a suministrar al mercado soluciones de artillería de primera clase, el enfoque holístico de Rheinmetall hacia la innovación, desde el tubo del cañón hasta el proyectil y el propulsor, garantiza que mantendrá su reconocida tradición de suministrar tecnología de artillería de última generación.

A medida que los clientes pretenden modernizaciones en la artillería de vital importancia, las tecnologías de clase mundial de Rheinmetall tienen una alta disponibilidad técnica y están disponibles hoy para garantizar la letalidad y la superposición en el campo de batalla de hoy y de mañana.

American Rheinmetall Munitions, con sede en Stafford, Virginia, proporciona un medio para que el Ejército de Estados Unidos acceda a estas tecnologías a través de la empresa global de Rheinmetall y para trazar el rumbo de las soluciones y la producción totalmente americanas, incluyendo el aprovechamiento de asociaciones clave como las que Rheinmetall mantiene con los líderes industriales y tecnológicos de defensa estadounidenses Day & Zimmerman International y Northrop Grumman.

Fte. Breaking Defense

 

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